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30 de abril de 2011

CARTA A JUAN PABLO II

Santo Padre:

Mañana es el día en que la Iglesia reconocerá la heroicidad de las virtudes de su vida, no sus aciertos o errores en la Historia en su gobierno de la Iglesia o como estadista, de eso hablan de sobra sus detractores hoy, quienes parecen ser perfectos e infalibles, o que habrían deseado que Usted hubiese claudicado y dijera, como el infame Alistair Crowley: "Hagan lo que Quieran" o "Todo se vale" y no recordarnos que existen límites a la soberbia humana, de que hay cosas más importantes que satisfacer lo inmediato y el valor y la dignidad del ser humano y su trascendencia; hoy, que las personas parecemos no obedecer otra cosa que nuestros apetitos, y no usar la razón, sino el instinto y no buscar la felicidad, sino el placer; Usted aparece como algo tan extraordinario, soportando pacientemente los sufrimientos y el dolor, enmedio del bullicio y la incredulidad del mundo; aquella bala, disparada por Mohamhed Alí Agca y dirigida desde Moscú, lejos de causarle daño le abrió el camino hacia la santidad para Usted.

Yo soy de la generación que creció bajo su pontificado, he de reconocer que al principio, Usted no me simpatizaba del todo; quizá por mi falta de comprensión del tono que le dió al rol del Papa: a veces me parecía más un líder político o una celebridad; con la llegada de mi adolescencia y por tanto, de la rebeldía, se volvió blanco de mis críticas pseudomarxistas, las típicas de siempre: "los lujos del Vaticano", "la riqueza" etc., Usted ya sabe, pero fueron sus últimos años los que fueron cambiando mi visión y he entendido su mensaje al fin: ese "No tengan miedo" que dijo la noche de su elección.

Hoy, Santo Padre, tenemos miedo, mucho miedo; allá arriba, Usted debe ver lo que pasa en México, que ya no es tan fiel como lo dijera en su momento: hemos sido traicionados una y otra vez por nuestros líderes, hemos sido corrompidos por los mismos medios de comunicación que ante Usted enmudecieron y le dieron voz e imagen, como dice el libro de los Macabeos respecto a Alejandro Magno por su paso de gigante, y que ahora, aprovechando su ausencia física, despotrican y hasta se burlan, la violencia y el odio nos dividen porque nos la pasamos enfrentados para beneficiar a unos políticos corruptos e ineptos que nos usan para medrar y que no se ponen de acuerdo para nada sino para dañar a nuestra sociedad: el dispendio de los recursos públicos para sus partidos, aprobar la muerte y lo aberrante.

Las familias se derrumban, hay violencia entre esposas, y de padres hacia hijos, los niños viven bajo el temor de sufrir abusos y violencia, incluso, de ministros de Dios cuyas acciones han dañado duramente a la Iglesia de Jesucristo y han dado materia para los ataques de los enemigos. La violencia es cotidiana, es una forma de vida. Sectas y grupos obedientes a intereses extranjeros, o al servicio de la muerte o del fraude han coptado a mucha gente. Y de los Obispos que tenemos, mejor ni hablar: preocupados por sus ligas con políticas y sus intereses personales, imprudentes y torpes, hacen más daño que ayuda.

A nivel mundial, Santo Padre, el Cristianismo es abandonado y atacado, mientras crecen las sombras y la fuerza de antiguos y nuevos enemigos: el Islam, belicoso y militante parece levantarse de nueva cuenta, y China con su extraña mezcla de insaciable afán de lucro, revanchismo de agravios pasados y añeja soberbia se despierta precisamente como un dragón presto a abrasarnos con sus llamas. Ante esto, sin embargo, la gente parece no reaccionar, no se da cuenta de lo que se viene encima, queremos que la fiesta no termine, porque tenemos miedo de vivir, de enfrentarnos a la realidad y a los problemas reales... pero la fiesta se va a acabar pronto.

La vida ya no vale nada, como decía José Alfredo: 30,000 muertos por el conflicto provocado por el crimen organizado y un gobierno imprudente y 58,000 niños asesinados antes de nacer en el DF dicen lo devaluado que es el ser humano hoy en México.

A pesar de todo ello, Usted diría ahora "¿México siempre fiel?"

Pero también, Santo Padre, lo que me impactó de Usted fue su frase: "No tengan miedo, ¡Abrid las puertas a Cristo!" y también su funeral: Usted detuvo al mundo. Todos estuvieron ahí, a solo unos pasos estaban el Presidente de Irán y el de EUA, irreconciliables enemigos, pero que acudieron a darle sus respetos. Llegaron millones de todo el mundo a despedirse de Usted y ahora, en esta noche, en esta vigilia y mañana su beatificación, millones han vuelto a reconocerlo. Usted derrotó al Imperio Ruso-Soviético edificado sobre la crueldad y la opresión, sin más armas que la fe, el amor y la libertad; los Rusos no enviaron a nadie, no por insultarlo, creo, me da la impresión que por sentimiento de culpa no admitida. Sus zapatos viejos y gastados con los que lo sepultaron dan la muestra de su lucha por la libertad.

Eso me llena de esperanza porque he visto que hay mucha, mucha gente que ha decidido no tener miedo, que quiere luchar por cambiarse a sí misma para así cambiar al mundo. Por ello, hoy, Santo Padre, le prometo que haré todo lo posible por no tener miedo. Por no tener miedo a los demás, al que dirán, al futuro, a la soledad, a los problemas, a la vida simplemente y sobre todo, por no tener miedo a romper con mis vicios, a aceptar mis errores, a rechazar mi soberbia y controlar mis impulsos... Eso es lo que nos pide Cristo, que confiemos en él y no temamos, ¿no es así?

Beato Juan Pablo II Magno, ¡ruega por nosotros!

28 de abril de 2011

LO MEJOR Y LO PEOR DE LA TV/LA LISTA DE INVITADOS A LA BODA

1.- Lo Mejor:




No cabe duda que EUA, pese a su decadencia, seguirá dominando la industria del entretenimiento por un buen tiempo, así como Inglaterra continúa a la cabeza de la musical desde los años 60, pese a su declive imperial tras la II Guerra Mundial. Así, actualmente se están transmitiendo unas series que a mi juicio, resultan bastante interesantes; aquí no hablaré de CSI en sus diferentes vertientes, ya que las mismas son de sobra conocidas y además han caído en el estancamiento y hasta en la exageración. La Ley y el Orden que ha agregado un excelente elenco encabezado por el mexico-americano Alfred Molina ubicado en Los Angeles se mantiene en mis preferencias, y espero que en las de muchos lectores por su contenido jurídico y su realismo, tampoco será tratada aquí, mientras que el Dr. House se está transformando cada vez más en la típica telenovela norteamericana de Hospitales, como "Grey's Anatomy" pero con el ya icónico personaje por el que Hugh Laurie pasará a la Historia como protagonista.

Ante la difusión cada vez mayor de la televisión digital y de alta definición, y una cada vez mayor interrelación entre el mundo del cine y la TV, misma que está dejando de ser vista como un medio menor y comercial, para convertirse en una pasarela para el talento actoral y de dirección, aprovechando que cuenta con el espacio de tiempo suficiente para dejar una gran libertad creativa, aparte que las cuestiones presupuestales ya no son limitantes para la experimentación de temas y producciones, han surgido recientemente series bastante interesantes, que están pasando por la TV por cable:

Fringe:

Esta serie, producida por J.J. Abrams, el mismo creador de "Lost", narra las aventuras del equipo conformado por la agente del FBI Olivia Dunham, el científico loco Walter Bishop y su hijo, un joven genio de la Quimica que ha preferido utilizar su enorme coeficiente intelectual en las estafas a la ciencia y al cuidado de su perturbado, pero brillante y en muchas ocasiones gracioso, padre. Con un innegable sabor a la ya mítica y clásica "X Files" de los 90.

Pero la premisa de esta serie no se centra en visitas extraterrestres ni en conspiraciones para ocultarlas como ocurría en las aventuras de Mulder y Scully; esta presmisa es mucho más científica: la existencia de universos paralelos y otras dimensiones y su posible traslapación con el nuestro, Física Cuántica y las paradojas de las Teoría de la Relatividad son el trasfondo detrás de una serie que por su componente científico, su ambientación misteriosa, el manejo inteligante de la trama y la extraordinaria actuación del trío protagonista (John Noble que encarna magistralmente al loco y divertido Walter, y la revelación australiana Ana Torv, como la agente Dunham y el canadiense Joshua Jackson, como Peter Bishop) es realmente interesante.

The Event:


Una serie que trata de una invasión alienígena de una forma bastante nueva (no es un remake como "V") acerca de extraterrestres, que resultan ser una raza originada en la Tierra de humanos más evolucionada que ha regresado. Existe también una conspiración, pero ésta es orquestada con fines defensivos contra estos alienígenas que se encuentran infiltrados entre nosotros. Sin un tono misterioso o inspirado en "Star Wars" ya sea como Fringe o la V original, ni conspiraciones propias de David Ike, como es ahora en el remake de esta última serie, se manejan unas buenas dosis de suspenso que mantienen al espectador a la orilla del  asiento. Muy pero muy recomendable.

Detroit 1-8-7:


Esta serie policiaca es bastante atractiva, ya que con crudeza, nos retrata la decadencia de la otrora "Meca del Automóvi": Aparece una ciudad de Detroit empobrecida, con grandes zonas, colonias o barrios completos, deshabitados y tomados por vagos, pandillas y demás delincuentes, millonarias y crueles especulaciones inmobiliarias y un Departamento de Policía escaso de recursos y mal pagado pero sacrificado.  Una serie valiente que nos muestra la cada vez más angustiante realidad económica de la potencia menguante de EUA y sus consecuencias en el que fue uno de sus motores, hasta que resultó más barato producir en el extranjero o fuéron más atractivos los económicos vehículos japoneses y europeos a los petroleros y ostentosos V8 fabricados por las "3 Grandes": Ford, General Motors y Chrysler hasta mediados de los 80.

Juego de Tronos:

En dos semanas, por otro lado, podremos ver el estreno de "Juego de Tronos" por HBO... es una lástima que no salga editado aún el libro de George R. Martin en español aquí en México y que sea difícil localizarlo en inglés, pues dado el éxito está prácticamente agotado para leerlo antes del estreno de la serie. Pero apuesto que una vez inicie el programa, saldrá la edición en toodas las librerías, lo apuesto.

2.- Lo Peor:






No es por ser malinchista, pero la verdad, nuestra TV nacional se lleva las palmas como lo peor, y esto gracias al duopolio mediático que domina nuestro mercado televisivo: las series, como Capadocia o Mujeres Asesinas, además de tomar la más ramplona, marxistoide y prejuiciosa "perpectiva de género" que puede haber (hombres malos/mujeres buenas) son simples telenovelas pero con lenguaje soez y hacen apología de la violencia y el delito.

Aparte, los Talk Shows, donde se recibió como basurero a la infame "Señorita Laura" Bozzo que fue cómplice de las corruptelas de Fujimori y Vladimiro Montesinos en Perú, sólo contribuyen a reducir el nivel cultural y aumentar el morbo y la denigración del mexicano.

Pero lo peor, lo peor de todo es "Extranormal", emisión producida por TV Azteca Jalisco, y que se dedica a la difusión del contraconocimiento y las supersticiones: fantasmas, ovnis, criptozoología, profecías apocalípticas, curanderismo, cuestiones todas que en un país donde apenas se lee, son creídas como verdades indiscutibles cuando las dice un "mago celta" (que de celta no tiene nada y sí mucho de Atemajac o o del Mercado Corona, un "experto en Feng Shui" que son presentados como si fuesen científicos de la NASA. Tal parece que los medios en México se empeñan por mantenernos en la ignorancia y la incultura, quizá con interés en ello de los mismos políticos que nos quieren tener ignorantes para manipularnos a gusto y mediante el contraconocimiento, que como en los libros de Robert H. Frinze y Damian Thompson que leí a inicio de año ("Conocimiento Inventado" y "Los Nuevos Charlatanes", respectivamente) se demuestra, es un negocio redondo y que tiene, desgraciadamente mucho más rating que la verdadera Ciencia, que la Filosofía o la Teología; y eso es lo que la televisora del Ajusco, (aquí en Guadalajara, de Colonia "Las Aguilas") aprovecha.

Definitivamente, la competencia entre Televisa y TV Azteca es por ver quién nos ofrece la peor programación.
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LA LISTA DE INVITADOS A LA BODA REAL


A unas horas de la boda del Príncipe Guillermo y Kate Middleton, ha causado polémica la lista de invitados, donde figuran faranduleros como Elton John, divos como el matrimonio Beckham y dictadores y monarcas absolutistas como el famoso y derrochador Sultan de Brunei, el cruel y exótico rey Mswati III de Swazilandia o representantes de la Monarquía Saudita, Qatarí e incluso, de Bahrein, pero quedaron excluidos los últimos Primeros Ministros Laboristas: Tony Blair y Gordon Brown, aunque Margaret Tatcher y John Mayor, Conservadores, sí fueron invitados.

Todo esto es un mensaje político: por un lado, Guillermo demuestra que seguirá con el populismo mediático que tan bien le funcionó a su madre, Lady Di, y su cercana relación con el mundo del espectáculo y la prensa rosa, por otro, un excelente cálculo de opinión pública: Blair es hoy por hoy un apestado en su país al haber arrastrado a Reino Unido a las aventuras militares de Bush y haber colocado a la antigua Metrópoli en una posición de subordinación a su otrora Colonia: EUA, Brown, por su parte, es detestado por su pésimo manejo de la economía, su despotismo y falta de tacto en su breve administración, por lo que la Corona no los quiere ni a 10 metros de distancia para no parecer que estuvieron de acuerdo con ellos y sus políticas. En cuanto a monarcas y dictaduras representadas en la boda, se muestra la firme convicción en el mantenimiento de la Monarquía como forma de gobierno válida aún hoy y apoyo a los aliados estratégicos en Africa, Oceanía y Medio Oriente con independencia de si son democráticos o no, siempre y cuando mantengan la estabilidad en sus regiones y la garantía a los intereses británicos y occidentales, siempre y cuando no estén quemados o catalogados como "villanos", lo que motivó el retiro de la invitación al embajador sirio.

Sin duda, es una primera muestra de que Guillermo será, como rey, un político astuto, que buscará, ante todo, el apoyo del pueblo para la Corona y a la vez, defenderá los intereses nacionales sin escrúpulos.

Lo dicho: el joven tiene madera de líder, ya lo veremos en su momento, cuando se siente al fin sobre el trono de Guillermo el Conquistador, quien tras derrotar a Haroldo, monarca de los Anglosajones en Hastings, fue coronado rey en esa misma Abadía de Westminster hace casi 1,000 años... ¿otro mensaje?

25 de abril de 2011

ECONOMIA: CUBA BUSCA SUBIR Y EUA... BAJA


1.- Cuba, la hora del cambio:

Previo a hablar sobre la programación de la TV, he decidido entrar a un tema sin duda importante, como es la celebración, en estos días, del Sexto Congreso del Partido Comunista de Cuba, que sin duda es un parteaguas en la Historia reciente de la isla bella, pues significa, ni más ni menos, el abandono del sistema ortodoxo soviético aplicado desde 1961 y la apertura de un proceso de reformas que poco a poco irá dando lugar a un libre mercado; probablemente, la influencia del modelo chino a través del General Raul Castro, Presidente de la República y ahora también Primer Secretario del Partido, se impone sobre el obsoleto y fracasado modelo ruso, ahora habrá que ver si no es demasiado tarde.

Cuba es sin duda un país que se encuentra todavía en proceso de construcción; fue la última colonia española en independizarse y eso la llevó a iniciar la construcción del Estado en forma tardía, y además, bajo la tutela de EUA, que le allanó el camino a la independencia tras la Guerra Hispano-Americana de 1898, que marca el fin de España como potencia y el inicio de un proceso de derrumbe que culminaría con la Guerra Civil en 1936 y que aún hoy amenaza con la disolución de la Nación Española, de esta forma que todo el episodio de la Revolución y la dictadura comunista de los Castro puede identificarse como un paso más en un tortuoso camino por lograr la conformación de un Estado cubano independiente y estable.

Fidel Castro, en mi opinión, cuando llegó al poder en 1959 tras derrotar al dictador anterior: Fulgencio Batista, quien a su vez, había derrocado a otro dictador: el General Machado de Assís, era un joven idealista que realmente quería el bien para su pueblo: se podrá decir que bajo el mandato del extravagante sargento autoproclamado General (Batista) Cuba tenía un alto crecimiento económico, y se había iniciado la elevación del nivel de sus instituciones educativas, abatiéndose el analfabetismo; así como mejoras al nivel de vida, pero esto gracias a las inversiones del crimen organizado norteamericano en la isla, donde lavaban su dinero y eran dueños de toda la infraestructura turística, aparte de que existía una enorme desigualdad, la economía del país, además, se mantenía y se mantiene atrasada, arrinconada al turismo y a la producción azucarera-alcoholera como en la época colonial, pues del siglo XVI al XIX Cuba fue la fuente de azúcar de Europa, y uno de los principales generadores de riqueza, por este medio, del Imperio Español, para el cual la isla era además un punto estratégico para el control del continente americano.

Con Fidel, en el aspecto económico, les fue mucho peor...

La realidad es que Cuba no la tiene fácil: por un lado, la pobreza de recursos naturales y las nuevas tecnologías para producir azúcar fructuosa del maíz o de la remolacha han dejado en la lona al monocultivo de la caña, los yacimientos de petróleo y de minerales como el níquel o el cobre son escasos y sólo mediante la inversión extranjera podrán ser explotados, de ahí en mucho que la indiferencia internacional haya permitido vivir tanto tiempo al régimen, pese a la pérdida del cordón umbilical que se tuvo con la Unión Soviética hasta los años 90.

Pero Raul Castro parece estar un tanto consciente de que los recursos naturales no garantizan por sí mismos al desarrollo de los países: de ser así, la República Democrática del Congo sería la primera potencia mundial y Singapur un muladar miserable; y si la Revolución Cubana ha tenido un acierto, ese ha sido sistema educativo, así que en cierta forma, las reformas económicas que ha aprobado el Sexto Congreso del Partido Comunista de la isla apuestan por el potencial de las personas, se elimina cerca de un millón de empleos gubernamentales y se estimularán a las pequeñas empresas, pues se fomentará el autoempleo. Y es que lo dicho, en toda economía, el factor principal es el Capital Humano y el hermano menor del Comandante lo ha comprendido, y la isla ha invertido mucho en ese factor, lo cual es apreciable tanto en el éxito personal y profesional de los migrantes cubanos en Miami o entre sus deportistas de alto rendimiento que figuran en el béisbol, en el atletismo y otras disciplinas. Cuba tiene asì un muy importante factor para atraer inversiones, o incluso, para desarrollar actividades económicas importantes en su propio territorio. De esta forma, todo queda en manos del tiempo, veremos si se da la construcción espontánea de una economía de libre mercado e inicia un proceso de reformas similar al chino, aunque la duda reside en si es demasiado tarde o si la reforma se da a tiempo.Aparte de que en el aspecto político no se presenta modificación alguna ni indicios de renovación con la llegada de una generación más joven al poder; por el contrario, es patente la gerontocracia que gobierna Cuba: Fidel, formalmente separado del poder, tiene 84 años y su salud es precaria, Raul, el Presidente y Primer Secretario del Partido, cuenta con 79 abriles, y el Vicepresidente, otro antiguo compañero de las luchas revolucionarias en la Sierra Maestra, es otro anciano de 74 años. Es de recordar que poco antes de darse el traspaso del poder entre los hermanos, se dió una purga haca los cuadros jóvenes del partido comunista, que eran encabezados por el entonces Canciller Felipe Pérez Roque, en algo que quizá fue un error, pero es que en el asilo de ancianos que es el Comité Central del Partido se mantiene, en forma férrea, la voluntad de mantener el poder a cualquier costo.

Habrá que ver si la reforma económica se acompaña de renovación política, o si es suficiente para asegurar la supervivencia del régimen, por lo pronto, de esta reforma depende la sobrevivencia del pueblo cubano.
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2.- EUA: Malas Calificaciones



Tal y como lo dije en un post anterior, al hablar de los paralelismos entre la España Imperial del siglo XVII y EUA en la actualidad, el endeudamiento público está minando el poder ejercido por la potencia hegemónica, y al igual que los reyes Felipe III y IV, ya nadie quiere los instrumentos de deuda emitidos por el Gobierno Norteamericano encabezado por Barack H. Obama, Standard & Poor's, empresa calificadora de riesgos de inversión ha bajado la calificación de la deuda pública estadounidense, con todo y ser de las empresas financieras consentidas de ese país al menos, desde la Administración Clinton; irónicamente, esto se da al mismo tiempo que la Casa Blanca busca la aprobación de un nuevo y más alto techo de endeudamiento, la pregunta que habría de hacerle a Obama, a Ben Bernanke, a Thimothy Geithner y a todo el mermado equipo económico de su gobierno es sobre quién esperan que les preste dinero, cuando China ya exhortó al Afroamericano a tener en cuenta los créditos e inversiones chinas en EUA, o sea, en otras palabras: que les pague lo que le deben o se lo garanticen de algún modo.

Ciertamente la deuda gringa aún no alcanza el deshonroso estatus de "bono basura", sin embargo, el que por primera vez en la historia haya descendido de AAA+ a AAA- es un duro golpe, pues muestra que la confianza de los inversionistas se ha evaporado, ante lo que debe tomarse en cuenta el tamaño de la economía norteamericana y el tamaño, la dimensión de una deuda de 14 millones de millones de dólares, que ya luce impagable, pero también la falta de frenos de la actual clase política norteamericana, que por un lado con Obama y los Demócratas apuesta por el populismo asistencialista de negras consecuencias en Latinoamérica y que allá ya empiezan a verse, y los Republicanos, aún convencidos de que su país ha sido llamado por Dios para el dominio (cáusticamente llamado "liberación" por ellos) del Mundo, y dispuestos a pagar en efectivo y en sangre por ello. No en balde, ante el negro panorama y una probable devaluación e hiperinflación, la población está comprando oro y plata, ante un clima cada vez mayor de pánico. En este sentido, el análisis que hace Mauricio Meschoulamm resulta bastante acertado.

Al igual que en el caso español, la debacle económica repercute en el despliegue del poder político y militar, como el mismo analista lo menciona, el liderazgo norteamericano luce errático y desacertado, ante las crisis de Medio Oriente, los propios problemas comunes entre nuestro país y ellos, como el Narcotráfico y la Migración (francamente, eso es una muestra de desesperación: que haya gente en México que aún hoy busque irse a trabajar a EUA, donde ya no hay empleos ni oportunidades, indica que estamos todavía peor); por el contrario, ante la situación, parece que los políticos gringos, ya tercermundizándose, se avocan a sus conflictos electorales.

Pero no todo es malo, Obama tiene un logro: acaba de ser nombrado el hombre mejor vestido del mundo empatado con el actor británico, recien ganador del Oscar Colin Firth... algo es algo, ¿no?
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Ayer fue domingo de resurrección, por lo que no me cabe más que desearles a todos FELICES PASCUAS!! recordando el saludo de esta temporada de los Cristianos Ortodoxos, o más bien, anuncio que nos debe llenar de esperanza, de aliento para levantarnos y seguir en lucha: CHRISTOS ANASTES!! (Cristo ha resucitado). Mis más sinceras felicitaciones para todos los lectores.


19 de abril de 2011

EL PROXIMO ESTRENO DE "THOR"


En esta ocasión, hago algunas reflexiones sobre el personaje marveliano de Thor ante el próximo estreno de la película basada en sus comics.

Todos los genios creativos han tenido baches por momentos o bloqueos creativos; es inevitable, o tras obras geniales producen alguna obra mediocre o de plano mala, que a veces pueden llevar al hundimiento de carreras promisorias en principio.

Así, sólo como un bache creativo o como una verdadera anomalía entre las ideas de un genio de los cómics como Stan Lee puede explicarse la aparición de Thor dentro del "Universo" de Marvel Cómics; un universo que, creado por la mancuerna de argumentista y dibujante formada por el mencionado con Jack Kirby apostó por personajes humanizados, con problemas reales o plausibles además de las tramas, súperpoderes o habilidades fantásticas, con historias y contextos complejos y que han dejado una profunda huella en el mundo de las historietas desde su aparición y hasta la fecha, a grado tal que sin duda, su estilo narrativo fue clave tanto para los cambios ocurridos en el Universo DC con posterioridad, o la aparición de las obras de Frank Miller, Alan Moore, Neil Gaiman y demás creativos que han elaborado historias más oscuras, complejas y adultas, como "Watchmen" o "Dark Knight Returns", entre otras.

Pero Thor es una anomalía completa en el Universo Marvel: desde que se trata de un personaje tomado de la mitología, y por tanto, ya existente y metido con calzador a convivir comn personajes ficticios o inventados por el dúo Lee/Kirby, el propio traje con el que es representado el personaje, salidode una ingenua visión de los Vikingos o de las tribus germánicas bárbaras del siglo V d.C. e incluso la representación de Mjolnir, el martillo del dios del trueno, que en realidad debería semejar más bien un hacha o más correctamente, una maza de combate y no una versión gigante de un mazo de talachero para sacar las llantas de los rines en la vulcanizadora. (La prueba atlética del lanzamiento de martillo se hacía originalmente con una de estas armas, formada por un mango con forma de barra, unido mediante una cadena a una bola de metal pesada y con picos).

Primero que nada, ¿quién es Thor? en este punto, debemos decir que en nuestra Civilización Occidental nos encontramos con dos mundos claramente diferenciados, o dos culturas, si se quiere: la cultra de origen grecorromano o latino y la cultura de origen germánico o nórdico; en este contexto, para nosotros los latinos, Thor, Odin, Loki y demás personajes de la Mitología Germánica, propia de la religión tradicional seguida por los pueblos Germanos que habitaron la Europa Central, Norte y Oriental en los primeros siglos de la era cristiana y cuyas invasiones contribuyeron a generar la Europa Medieval, nos dicen muy poco, y eso que tanto Francos, Lombardos, Visigodos y Ostrogodos habían seguido el culto a esas deidades, pero, al momento de hacer las invasiones, una gran parte de estos pueblos se había ya convertido al Cristianismo, en su versión Arriana, lo que hizo que al momento de asentarse en España, las Galias e Italia, sus cultos tradicionales se hayaran más desdibujados y su cultura estuviera ya más influenciada o familiarizada con las historias bíblicas y los mitos grecolatinos, mientras que en Alemania, Inglaterra y por supuesto Escandinavia, la cristianización se dio mucho más tarde y por tanto, los recuerdos del paganismo sobrevivieron más, así que no es de extrañarse que en esos países poemas épicos como Beowulfo o los Nibelungos sean tan importantes como la Iliada o la Odisea en el mundo latino, y que los personajes míticos de Asgard sean tan conocidos como los del Olimpo. Entre tanto, es muy probable que el primer contacto de muchos mexicanos o latinoamericanos con Beowulfo y Grendel haya sido la película protagonizada, previa digitalización de sus imágenes por Anthony Hopkins, Aaron Eckardth y Angelina Jolie.

La mitología germánica es poseedora de una belleza salvaje y triste, de un pesimismo oscuro que contrasta con la luminosidad y vitalidad de los mitos clásicos grecolatinos. Si le dieramos un fondo musical a cada una, detrás de las historias de los dioses olímpicos o héroes como Hércules o los Argonautas escucharíamos obras barrocas y orquestales, detrás de los mitos de Thor, el Ragnarok, Sigfrido y demás, escucharíamos las óperas de Wagner, precisamente inspiradas en ellos, alternadas con las melancólicas notas de una melodía de Sigur Ros (Islandeses al fin y al cabo).

Según la cosmovisión germana, el Universo crece alrededor de un árbol: al nivel de las raíces se encuentra el infierno; en el tronco, tenemos a Midgard, la "Tierra Media", (la influencia de estos mitos, junto con los celtas, fue vital en Tolkien, en Howard y otros autores de fantasía anglosajones o alemanes) mientras que en la copa del árbol se encuentra Asgard, el reino de los dioses, y al que se puede llegar a través del arco iris, puente con nuestro mundo. En Asgard reina Odín, dios supremo y su esposa Freya, diosa de la Tierraque tienen un hijo: Thor, dios del Trueno y de la Guerra, además, Odín con otra diosa engendró a Loki, que contrario a lo presentado por los cómics de Marvel, no es realmente la némesis de Thor ni es una encarnación completa del mal; en este sentido Loki es concebido más cerca a su rol originario en el cómic "la Máscara" de Dark Horse, llevado al cine en los años 90 con Jim Carrey: es el dios de la astucia, de las "travesuras" y del engaño, a veces un verdadero bufón en la corte de Odín y en muchas ocasiones fiel compañero y ayudante de Thor; no es para menos, siendo éste dios de la Guerra, el engaño y la astucia son necesarias para lograr la victoria.

El verdadero enemigo de Thor es la serpiente del mundo, un gigantesco dragón que existe enroscado al tronco del árbol cósmico, amenazando con estrangularlo, cosa que irremediablemente hará el día del Ragnarok u "Ocaso de los dioses", puesto que algún día, todo llegará a su fin, ni siquiera los dioses podrán salvarse. La curiosidad de Loki lo llevará a liberar a los demonios que ascenderán desde el infierno hacia Midgard y Asgard para enfrentarse a las deidades, junto con los guerreros muertos en batalla y cuyas almas son transportadas de Midgard al Valhalla (especie de paraíso) por las Valkirias, hermosas doncellas guerreras, donde esperan la llegada del Ragnarok para tener el honor de combatir junto a los dioses una batalla que ya se encuentra perdida de antemano. De hecho, las leyendas hablan de una serie de signos proféticos que anunciarán la llegada del ominoso día final. En abril de 1945, Hitler y los Nazis, que pensaban resucitar el antiguo paganismo germánico (sobre todo Himmler, a través de las SS) identificaron su derrota con el temido Ocaso de los Dioses.

Al final, la serpiente del mundo destruirá al árbol cósmico, pero no desaparecerá todo completamente: un retoño sobrevivirá, junto con una pareja de humanos y algunos dioses, (Mas no Odín, Thor o Loki, que morirán en combate) volviendo a empezar todo.


El personaje marveliano tradicional (al que vemos en la primera imagen) es enviado a la Tierra, donde habita dentro del Dr. Donald Blake, un debilucho pero brillante y altruista médico neoyorkino que, al igual que el Dr. House, cojea de la pierna derecha, por lo que usa un bastón, dentro del cual habita el mismísimo Mjolnir, cuando Blake golpea el bastón contra el suelo, llega un relámpago y tanto Thor brota de su interior, ocupando su lugar físico, como el martillo ocupa el lugar del bastón; generalmente, lo que hacen es enfrentarse a un sinnúmero de amenazas, la mayoría de ellas desatadas por Loki, que lo que desea es derrotar a su medio-hermano para arrebatarle su lugar como heredero (¿no son inmortales?) de Odín en Asgard. Así, en una aventura de 1965 Loki desata al "Destructor", especie de robot mágico que desata la destrucción de la Tierra, aunque luego Loki debe ayudar a su odiado hermano para evitar verse sometido a la ira de su padre.Al parecer, la película de próximo estreno gira en torno a esa aventura de hace 46 años, escrita por Lee y dibujada por Kirby. En ocasiones, se enfrenta a la "Hechicera" otra diosa malvada de Asgard que quiere a Thor, pero que no es correspondida, pues él anda detrás de la Valkiria.

La verdad, y aunque Thor fue fundamental para la creación de los "Vengadores" como el equipo de súperheroes con el que Marvel buscó competir con la Liga de la Justicia de DC, pronto fue marginado, precisamente porque desentonaba con el Universo Marveliano y aunque ya no podían deshacerse de él, tampoco podían centrarse en él por lo ridículo del personaje y el destrozadero del folklore, tradiciones y literatura antiguas que representaba; lo peor, fue que la presencia de Thor obligó a Stan Lee a incluir a otros personajes mitológicos, después, aparecería Hércules y con él todo el Olimpo, y después, en un verdadero exceso extravagante, hasta Quetzalcóatl y todo el panteón Náhuatl, y luego, las deidades de indígenas norteamericanos, de los primitivos eslavos, incas, mayas, etc. En algo que ácidamente ha sido parodiado en la serie animada de MTV "South Park" con los "Best Superfriends" compuestos por Jesús, Moisés, Mahoma y Buda.
Thor (y todas las deidades) así era sacado de las páginas de los comics marvelianos y luego introducido para alguna historia en que era estrictamente necesaria su presencia, y su comic fue de los de más bajas ventas, por lo que fue cancelado una y otra vez, finalmente, hacia 2005 decidieron que era hora del Ragnarok y lo eliminaron por completo junto con todos los Asgardianos. Durante el tiempo que estuvo desaparecido, la verdad, nadie lo extrañó, ni los creativos de "la Casa de las Ideas" ni muchos de los lectores.

Aun así, creativos como Brubaker o Loeb buscaron sacarle provecho y darle un giro medianamente interesante: vino la Guerra Civil y ahí apareció un clon de Thor hecho por Tony Stark con consecuencias terribles; después, el propio Dios del Trueno era convencido por Donald Blake para que regresara del limbo, y el cómic de Thor ha sido reintroducido pero con variantes en mi opinión muy buenas, puesto que ahora Thor rara vez conecta o enhebra con el resto del Universo Marvel, mientras que vive aventuras e historias propias de corte mitológico y fantástico, enfrentando a las intrigas de Loki en la corte asgardiana, luchando contra duendes, dragones o gigantes; algo que debió haber sido desde el principio.

Ahora bien, actualmente casi todo lo mejor de Marvel se encuentra en el "Universo Ultimate", y en él Thor (cuya imagen se ve en segundo lugar en este post) fue replanteado al igual que todos los personajes, ahora resulta que es un noruego que se cree la encarnación del númen nórdico y que liderea un movimiento ecologista y de preocupación por los pobres, este noruego, sobre el cual hay más bien las dudas acerca de si se trata de un enfermo mental o realmente de un mesías escandinavo, se robó un "power suit" o armadura que dota de poderes a su portador, así como a la versión actual de Mjolnir, que ahora sí parece hacha de guerra vikinga y así obtiene poderes, la Valkiria es su joven amante que ha obtenido poderes igualmente por medios tecnológicos tras una vida de estafadora, y Loki es un misterioso individuo intrigante y con habilidades paranormales. Sin duda, es un tratamiento más racionalizado del personaje, que incluso tiene una imagen mejor lograda que el original del Universo "tradicional" o "616" de Marvel.

En resumen y para terminar, Thor no es un personaje de mis afectos y creo que tampoco lo es de muchos más fans de Marvel Comics, la película es para llenar el hueco previo a la versión fílmica de los Vengadores, cuyo origen no es explicable sin él, pero no creo que vaya a tener gran recaudación de taquilla ni creo que vaya a ser muy buena, se me ha hecho siempre algo ridículo y totalmente fuera o traidor a los principios que impulsaron a Stan Lee y compañía en sus orígenes; incluso, me pareció much mejor el origen de un personaje de DC que también tiene sus raíces en la mitología, como es la Mujer Maravilla, quien aunque está basada en varios mitos grecolatinos sobre las amazonas o la creación de la mujer perfecta (como Pandora) no es un personaje tal cual sacado de los mitos e introducido en las historietas, sino ficticio, aunque reune elementos tomados de ellos.

Yo, de antemano, evitaré a Thor, no me convence...
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En el próximo post: un poco de lo mejor y lo peor de la TV según mi apreciación...

13 de abril de 2011

EL RETORNO AL PASADO AUTORITARIO

Don Mario Vargas Llosa, recién Premio Nobel de Literatura, se ha referido a la situación actual en que, tras la primera vuelta de las elecciones presidenciales peruanas, han quedado como contendientes a la primera magistratura del país andino, por un lado la japo-peruana Keiko Fujimori, hija del ex-presidente y hoy presidiario Alberto Fujimori y el General quechua Ollanta Humala, (espejo de la multietnicidad de Perú, aunque bueno, japoneses y quechuas, mal llamados "incas", pues la palabra "inca" es un título monárquico traducible como "emperador" y hablar de "emperador inca" es por tanto, un pleonasmo, son en cierta forma parientes, dado el origen asiático de los indígenas) como si a una persona le diesen a elegir entre el Cáncer o el SIDA.

Y es que ambos candidatos tienen en común a la en apariencia frágil y encogida silueta del ya anciano Alberto Fujimori, recluido en prisión por delitos tales como corrupción, tráfico de influencias, enriquecimiento inexplicable, abuso de autoridad, secuestros, homicidios, torturas, desaparición  de personas, etc. que realizó bajo su largo mandato, mismo que prolongó gracias a un autogolpe de Estado y la mano férrea de su principal colaborador, Jefe de sus servicios de seguridad y cómplice en las corruptelas: Vladimiro Montesinos, también preso; sin duda, la dupla puso fin al terrorismo cruel y demente de uno de los mejores amigos y protegidos  de Gaddafi: Abimael Guzmán y su grupo "Sendero Luminoso" (no se trataba de un grupo que interpretaba cumbias, pese a los nombres, jaja) y resolvieron con heroísmo y efectividad aquel famoso episodio del secuestro de la Embajada Japonesa (un blanco que dolía al entonces presidente por su doble nacionalidad) el día 23 de diciembre de 1996, celebración del nacimiento de Heisei Tenno, es decir, del Emperador Akihito, por el Movimiento Revolucionario Túpac Amaru, pero eso no les exenta de toda la serie de tropelías que cometieron tanto el ingeniero asiático como su criollo lugarteniente para adueñarse del poder y mantenerse en él y disfrutar a manos llenas del erario.

Beneficiaria, según se dice, de los saqueos al dinero público peruano fue la joven candidata Keiko Fujimori, hija del entonces presidente, que así se le acusa de haber financiado sus estudios en carísimas universidades norteamericanas, mientras que uno de los principales hombres de Montesinos en sus labores represivas, sobre todo en las zonas indígenas y campesinas no era otro más que el entonces Capitán y que llegó a ascender a General Ollanta Humala, quien sin embargo, cuando el régimen de Fujimori empezó a derrumbarse, se rebeló en su contra y protagonizó junto a su hermano Anturo sendas asonadas. 

Pese a provenir de una familia de "cholos" esto es, de indígenas plenamente occidentalizados e integrados a la vida criolla y mestiza, según el término popular empleado en Perú, Humala fue educado por su padre en una tradición indigenista y mucho más que antiespañola, antioccidental, que aplica un racismo al revés, es decir: el indígena ahora se concibe como superior al blanco, predicando el revanchismo y la exaltación nacionalista, se ha declarado admirador de la dictadura militar que gobernó al país de los Andes en los años 60 y 70 y actualmente es patrocinado y apoyado desde fuera por el Teniente Coronel Hugo Chávez.

Así, como bien lo indica el laureado literato hispano-peruano, los andinos tienen, por un lado, la perspectiva de elegir a la heredera del Ingeniero Fujimori, y con ella, retornar muy probablemente a que éste ejerza desde prisión, o sea amnistiado por su propia hija y puesto en libertad, una gran influencia de nueva cuenta sobre el Gobierno y con las arcas públicas nuevamente a disposición de la familia, y a que se reconstruya el autoritarismo que ejerciera el nipón sobre Perú, mientras que el temor sobre el General Humala radica sobre si llegando a la Presidencia establecería un sistema neofascista tropicalizado al más puro estilo Chavista, a pesar de que en el discurso, en esta campaña electoral, a diferencia del 2006, ha empleado un discurso más moderado, en el que pretende aparecer como una especie de "Lula" peruano.

¿Porqué los peruanos, pese a que bajo los gobiernos sucesivos de Alejandro Toledo, (otro "cholo" y candidato derrotado en la Primera Vuelta, de nada le valieron sus éxitos macroeconómicos y haber recogido el tiradero de Fujimori) y un Alan García reinventado, han conocido el crecimiento económico y en mucho, mejoras a las condiciones de vida, una mayor libertad de expresión, política y demás, están apostando ahora por el retorno de los viejos demonios? Por la misma razón que en México también estamos decidiendo, o por el retorno de una severa y crónica artritis que provoca parálisis, que vendría a ser el PRI, por la prolongación de un grave tumor cerebral que es el PAN o por una fulminante y feroz enfermedad venérea que es el PRD o más bien, toda la Izquierda nacional... cualquiera de las tres opciones, no representa un camino hacia el desarrollo o la prosperidad de nuestro país, sino para recuperar el sistema autoritario del pasado, seguir con un sistema de desgobierno, aprendiendo mientras echan a perder y la verdad, aprendiendo muy poco a gobernar, pero eso sí, con control sobre el Estado y las mieles del poder que es lo único que les interesa, en el caso del PAN, o bien, establecer un sistema autoritario, populista y caudillista en el caso de los Izquierdosos.

La causa de que peruanos y mexicanos sólo pensemos en el retorno al pasado es, en pocas palabras, el HARTAZGO; sí, el hartazgo de una Democracia de Partidos que está fracasando, implotando sobre sí misma, pues no ha consistido más que en conflictos constantes, escándalos e irresponsabilidades entre los Partidos Políticos; no es de extrañarse que la gente le esté dando la espalda a una serie de políticos que se preocupan más por sus intereses de grupo que por los de la sociedad, y que al calor de sus conflictos, han descuidado el ejercicio debido de la autoridad para establecer el orden en la sociedad, la gente se siente abandonada y sin nadie que dé solución a sus problemas por una clase política que aparece ajena y lejana a los ciudadanos, en los que únicamente ve una fuente de recursos y de legitimación para llegar al poder y desde ahí orquestar las campañas, vueltas casi permanentes, para mantenerse en el mando y excluir a los otros. Ante esa situación, no es de extrañarse que se volteé al pasado y se añoren los tiempos autoritarios, en que a pesar de todo, se tenía orden, y se acerquen a quienes proponen la mano dura, la reconstrucción de un régimen que prometa la paz y la estabilidad, y además, que con el populismo prometa la solución a todos los problemas del pueblo.

Los demonios ponen tentaciones, sobre todo cuando hay situaciones de presión que facilitan que las personas caigan en ellas; así, no hay duda que se decida escucharlos y retornar a su control; no en balde, el dicho señala que "mas vale malo por conocido que bueno por conocer" y se prefiere regresar a un pequeño infierno ya vivido que seguir experimentando con una serie de diablos que han estado resultando peores que aquellos de los que se escapó originalmente.


11 de abril de 2011

LA AGONIA DE UN IMPERIO/LA LECCION LIBIA

En una ocasión, Don Gaspar de Guzmán, Conde-Duque de Olivares, (en la imagen, retratado por Diego Velázquez) Primer Ministro de España bajo el reinado de Felipe IV (siglo XVII), fue interrogado respecto a la conveniencia de que la nación Ibérica hubiese entrado a la Guerra de los 30 Años, máxime cuando era palpable que la economía de la entonces todavía primera potencia mundial y dueña del imperio colonial más grande sobre la Tierra en esa época se encontraba sufriendo de gravísimos problemas, y que apenas contaba con los recursos para sufragar los enormes gastos militares que exigía la participación en aquél primer ensayo de lo que terminaría en el siglo XX en las Guerras Mudiales.

El hábil político español contestó "que debían de seguir luchando para mantener su reputación". Es decir, España se había inmiscuído en un conflicto fundamentalmente interno del fragmentado "Sacro Imperio Romano-Germánico" o más cortito y pa los cuates Imperio Alemán, surgido como consecuencia de la Reforma Protestante ocurrida un siglo antes y que había servido para que muchos príncipes y señores feudales germanos rechazasen la autoridad suprema del emperador justificándose en el Protestantismo que quebraba la Teoría de san Agustín de las "Dos Ciudades" que sustentaba la idea del imperio germano como continuador del romano, lo que llevaría a que Alemania vería retrasada su unidad nacional hasta 1870, en que el genio político de Bismarck y la fuerza de Guillermo I de Prusia unificarían a la Nación. Cuando los emperadores alemanes de la dinastía de los Habsburgo, tras el fracaso de Carlos V, quisieron hacer valer su autoridad e intentaron unificar Alemania, la Guerra estalló, los reyes Hispanos, pertenecientes a la misma familia real germánica intervinieron para ayudar a sus parientes, pero también Inglaterra y Francia, deseosos de evitar que Alemania se convirtiese en un centro de poder, (lo que fue el problema fundamental de la política europea hasta 1945, y en cierta medida, ha resurgido desde la reunificación en 1989) conectado además con España, se sintieron jubilosos de que este país mordiera el anzuelo, y de que Suecia, que aparecía como la "Potencia Sorpresa" de su siglo, acudiese a ayudar a los príncipes protestantes.

Aún así, España logró rutilantes victorias de la mano del hermano menor del Rey, el Cardenal-Infante (lo del cardenalato era más honorífico que real, jamás fue ordenado sacerdote, y aún así a veces tenía que usar los hábitos de su dignidad, conferida desde la cuna, y que le quedaban fatales, pues estaba más agusto con el uniforme rojigualda del ejército imperial español) Don Fernando de Austria, y de otros generales que encabezaban al entonces ejército más poderoso del mundo. Sin embargo, la situación empezó a cambiar, motivado por la falta de algo esencial para la guerra, según Napoleón: DINERO, lo que llevó al final que España perdiera la guerra en la Batalla de Rocroi y la hegemonía europea en favor de Francia, y a que Alemania permaneciera fragmentada, aunque la Paz de Westfalia consagraría la libertad religiosa y el sistema internacional sustentado en los Estados-Nación.

España siempre ha sido un país económicamente muy potente, pero que también, curiosamente, no ha sabido administrar su riqueza y eso lo ha precipitado, varias veces en su Historia, a la mediocridad y a la no explotación de toda su fuerza económica. (En la actualidad, el gobierno Zapatero ha demostrado precisamente esa vocación española al fracaso de las finanzas públicas de nueva cuenta). En este sentido, pese a contar en el siglo XVI con los mejores economistas, como Juan de Mariana y las primeras escuelas de esta ciencia en pleno sentido de la palabra, como los Arbitristas, España no supo manejar su riqueza ni controlar su gasto.

Así, los Españoles pusieron en práctica un sistema económico conocido como "Mercantilismo Bullonista" que entendía por enriquecimiento la simple acumulación de metales preciosos en las arcas del Estado, y confiados en poseer las minas de oro y plata más ricas del mundo en su imperio Colonial: Potosí, Taxco, Zacatecas, Guanajuato, Fresnillo, etc. Se dedicaban alegremente a recibir los cargamentos de metales preciosos enviados periódicamente por las autoridades coloniales; a fin de mantener la mayor cantidad de estos tesoros dentro de sus fronteras y circulando en su mercado interno, el gobierno español, desde los Reyes Católicos restringió el comercio con el exterior y promovió los monopolios, pero aparte, no realizó ninguna reforma fiscal, y el sistema fiscal español era un verdadero desastre: en primer término, 700 años de lucha contra los musulmanes produjo una enorme cantidad de "héroes de guerra" que recibieron, como premio, títulos de nobleza, tierras y la exención al pago de impuestos a perpetuidad y hereditaria, además, la formación de España como una verdadera federación sujeta al mando de un único monarca hizo que pervivieran diferentes sistemas fiscales y no se creara un fisco nacional, quedando entonces una gran desigualdad, siendo Castilla la región que más aportaba al gasto público del reino, mientras Cataluña y Aragón, pese a sus nexos comerciales con Italia, era la que contribuía menos que nadie a la Real Hacienda.

Aparte, los Españoles habían recibido la herencia ideológica de los Romanos, en forma directa, de despreciar el trabajo manual, y confiados en las riquezas de su Imperio Colonial, no desarrollaron una industria nacional fuerte, por lo que ante las restricciones a comerciar con el exterior, se produjo una gran escaces de bienes de consumo y sobrevino la inflación y la pobreza, una pobreza, que irónicamente se denominó "pobreza dorada" y que encontramos descrita en "el Lazarillo de Tormes" o en pasajes del Quijote y otras obras de la época, y que fue casi como el mito del Rey Midas: la gente tenía dinero, hasta los bolsillos llenos, pero no tenía en qué gastar y por lo tanto, vivía pobre, pues no había bienes a su disposición; esto generó como solución, el Mercado Negro, la corrupción y el contrabando, así como una gran desigualdad social.

En lo fundamental, las fuerzas armadas de la España Imperial engullían la mayor parte del presupuesto: equipar, entrenar, organizar y alimentar a enormes fuerzas militares que se extendían por los cinco continentes no era sencillo: el Imperio Español estaba sobreextendido: en América, debieron fortificarse los principales puertos por temor a los ataques piratas (patrocinados por las potencias rivales) y así vemos La Habana, Cartagena, Acapulco, San Blas, Veracruz, Campeche con murallas y fuertes poderosos de avanzado y carísimo diseño, en las enormes extensiones del norte, despobladas y con riesgo de los ataques indígenas, y a la vez ambicionadas por Ingleses, Franceses y hasta Rusos, se fundaron los presidios o pequeñas unidades militares de acción rápida y efectiva contra los conatos de ataques, dispersas por toda la frontera. En Europa, los Españoles contaban con lo más granado de sus tropas, como los Tercios de Flandes, y habían librado una guerra de 80 años por mantener dentro del Imperio a Holanda, habían intervenido en los revueltos asuntos italianos alejando de la península a los Franceses, principalmente  y se preparaban para alejar una posible invasión islámica.

Aparte, las grandes flotas de guerra del Atlántico, Mediterráneo y Pacífico se encontraban en guerra permanente contra los piratas o contra la marina Otomana.Todo ello implicaba un gasto enorme y que quedara muy poco para invertirlo en el desarrollo y la mejora de las condiciones de vida de los Españoles, por el contrario, se produjo cada vez un mayor endeudamiento de España con respecto a prestamistas y financieros de la época como los Médicis o los Fugger, banqueros judíos Portugueses o Italianos y Españoles mismos de Sevilla, pues muchas veces había que comprar implementos como los mástiles de los barcos, al no haber Abetos Douglas en España, a los Suecos, y mecanismos a los Franceses, para luego usarlos en contra de ellos en las guerras.

El gobierno emitía documentos o títulos de crédito como los "Juros", una especie de Pagarés, siendo España pionera en este tipo de financiamiento, que incluso cotizaban en la Lonja (hoy sería la Bolsa de Valores) de Sevilla, al vencimiento, se pagabe el crédito recibido más un interés, sin embargo, llegó un momento, o varios más bien: el primero con Felipe II, tres veces con Felipe III y varias con Felipe IV en que se declaró la "Quiebra de la Hacienda Pública", esto es, no había dinero con qué pagar los créditos contratados. estos reyes españoles y sus ministros resolvieron la situación mediante una devaluación: empezaron a emitir una moneda de vellón, esto es, una aleación de cobre con baño de oro o de plata, lo que equivaldría hoy a imprimir cantidades bestiales de papel moneda, con un valor real inferior al nominal que ostentaba, con lo que se pagaba menos a los acreedores, éstos, por su parte, aceptaron cada vez menos la deuda española, pues se les pagaba con menos de lo que habían prestado, y el Gobierno Imperial tuvo que recurrir cada vez más a ñla presión fiscal para financiarse, pero no la aplicó en la Metrópoli, donde las Cortes rechazaban el aumento de impuestos, sino en las colonias americanas.

Al final, la crisis económica permanente precipitaría la decadencia del Imperio Español, y si bien los Borbón, tras la aplicación de sus reformas trataron de conducir a España hacia el liberalismo y sanearon hasta cierto punto la economía, la sobreextensión y los excesivos gastos militares llevaron nuevamente al aumento de las cargas fiscales sobre las colonias, lo que precipitaría la Independencia, hemos mencionado ya como los efectos de las reformas fiscales de Carlos IV-Manuel Godoy en 1804 provocaron descontento entre muchos criollos ricos, como Don Miguel Hidalgo.

Esta breve descripción de los problemas económicos de la España Imperial viene a colación porque el viernes 8 de abril estuvimos a punto de ver a EUA declarar, por primera vez en la Historia, algo similar a la "Quiebra de la Hacienda Pública" de los reyes de la Casa de Austria, al no haber acuerdos entre Republicanos y Demócratas en el Congreso en torno al presupuesto para el nuevo año fiscal, que en EUA no empieza y termina con el año natural como ocurre en México, sino empieza en octubre y termina en septiembre, además de que el Gobierno Federal Norteamericano había agotado los recursos para sufragar el gasto para estos meses que faltan, por lo que era necesaria la aprobación de recursos extraordinarios para hacer frente a la angustiosa situación del tesoro público por este tiempo.

Corresponde ahora a Hillary Clinton representar el triste papel de Olivares y a Obama ponerse al lado de Felipe IV, (aunque contrastaría mucho por lo extremadamente blanco y rubio del monarca español), nos encontramos, en el caso del Conde-Duque y de la Clinton ante políticos capaces y astutos, conocedores del entorno internacional bastante conflictivo y de las acuciantes necesidades internas de sus países en los momentos en que les tocó vivir, y ante dos Jefes de Estado que empezaron siendo populares y queridos, reconocidos por su capacidad y voluntad de trabajo, pero también nos encontramos ante circunstancias que van más allá de lo que puedan hacer, pues en ambos casos y épocas, España y EUA se encuentran cercados o amenazados por potencias emergentes descontentas con la hegemonía desplegada y deseosas de ejercer o conseguir iguales cotas de poder.

Al interior, ambas potencias, como todos los demás imperios a lo largo de la Historia, presentan retos serios; evidentemente EUA tiene una economía industrial desarrollada que no tiene nada que ver con el Mercantilismo ibérico, mas sin embargo, comparten un gasto público desmedido, una sobreextensión de su influencia e intereses que requiere de enormes gastos militares y además de ello, una serie de medidas tendientes a paliar los efectos de la crisis: el rescate de la banca y de la industria automotriz, la reforma al sistema de salud, que aumentaría la intervención del gobierno en la misma, y sobre todo, el endeudamiento que para tapar el agujero o la brecha entre los ingresos efectivos del gobierno y los gastos del mismo. En el caso de EUA, el déficict público o nivel de endeudamiento alcanza ya los 14 millones de millones de dólares,  y amenaza con escalar mucho más, como la influencia de China, el principal acreedor.

La solución de Obama va por el mismo camino que la de los tres Felipes españoles: imprimir papel moneda y devaluar el dólar para pagar menos de lo que se pidió; el riesgo, que es muy alto, es que los acreedores ya no deseen deuda americana, se hunda la calificación crediticia del país y se tenga que recurrir a medidas fiscales de presión sobre los contribuyentes; pero Obama cuenta que para entonces, que además ya habría estallado una hiperinflación, él ya no será presidente, quizá podría mantener la situación disfrazada por otros 4 años, y de ahí que busque la reelección, pero no más allá, como dijo Luis XV ante un panorama igual de adverso: "Después de mí, el Diluvio", o como dijo Nerón cobardemente: "Que todo se queme y abrase, pero hasta que yo muera".

Así, el viernes estuvo a punto de quedar paralizado el Gobierno Federal Norteamericano al no haber recursos para que continuase funcionando; a regañadientes, Obama debió aceptar los recortes impuestos por los Republicanos, a fin de garantizar el acuerdo entre las dos únicas fracciones partidistas presentes en el Capitolio, sin embargo, y contrario a lo que los Historiadores de la Economía Paul Kennedy y Niall Ferguson recomendarían, no se propuso ni se implementò una reducción sustancial de los gastos militares, principal fuente, en la mayoría de los casos, de las condiciones de decadencia económica de los Imperios, desde Roma, a España y de ésta a Inglaterra y la URSS.

Impresiona la enorme hipocresía de los políticos norteamericanos (la verdad, presente en todos lados) los Republicanos se oponen al aborto, pero no ven ningún problema en que los bombarderos norteamericanos maten a cientos de personas con sus bombardeos o en que se compren y vendad libremente armas que terminan en manos de criminales o psicópatas, los Demócratas, todavía peores, no solamente apoyan al más cobarde de los asesinatos que ocurre en el vientre materno, sino han manejado una retórica en pro de la paz y en contra de la belicosidad de la pasada Administración Bush, y hasta un discurso ea favor del control de armas, pero en realidad, han resultado tan belicosos como los Neoconservadores, aunque claro, siempre lo disfrazan todo con los ideales de Woodrow Wilson, a qien citan con sus ideas de "intervención humanitaria" y "defensa de los derechos humanos" sin que realmente entiendan lo que el internacionalista, académico y presidente planteara hace casi 100 años y también han resultado dóciles mascotas de la industria armamentística norteamericana.

Ahí es donde encontramos las lecciones que nos enseña el caso Libio, por un lado, nos vuelve a refrendar que el Premio Nobel de la Paz otorgado a Obama es probablemente el menos justificado de toda la Historia, sino que EUA se ha visto obligado a tomar un papel bastante secundario en las operaciones, dada la falta de recursos, sino que, al igual que los Españoles con Olivares, los Estadounidenses han acudido al llamado a las armas de una Hillary que hace hasta lo imposible por mantener la reputación de su país. Al igual que el Cardenal-Infante, Petraeus y los otros generales gringos podrán tener éxitos brillantes en irak, Afganistán o Libia, pero la derrota está por dentro, en el bolsillo.
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La OTAN había pensado que estaba librando una Guerra contra un Milosevich en Libia, éste era un banquero metido a líder militar, o contra un Saddam que de matoncillo y porro estudiantil se transformó a sí mismo en Mariscal de los ejércitos iraquíes y pretendía compararse con Nabucodonosor, el gran monarca conquistador de Babilonia. En el caso de Gaddafi, pese a las muchas condecoraciones autootorgadas o conferidas por sus aliados soviéticos, cubanos, venezolanos y demás, se trata de un hombre que pese a sus excentricidades y delirios es ante todo un militar de sólida formación y conocimientos, que no se ha ascendido más allá de su rango de Coronel, y que aplicó su habilidad militar para entrenar terroristas durante años.

Ahora, Gaddafi ha provocado los errores de los aviones de la OTAN que han atacado a los rebeldes al sustituir los tanques por camionetas civiles, lo que provoca la confusión. Los europeos, por su parte, parecen estar perdiendo el interés en un conflicto interno del país norafricano, y que generará más problemas: tenían a Gaddafi en el bolsillo, era su socio comercial más importante en la región, había cerrado su apoyo a los terroristas, y hasta había invertido en Europa, ahora, una vez termine de derrotar a los rebeldes, y llegue a un acuerdo de paz bajo los auspicios de la Organización para la Unidad Africana, (no de la OTAN ni de la Unión Europea ni de EUA) el Coronel sin duda volverá a su retórica antioccidental y a patrocinar el terrorismo, porque de que habrá represalias, las habrá.

Es otra más de las lecciones libias: la influencia occidental se reduce y ha quedado patente su debilidad; cierto, Sarkozy ha logrado derrocar al gobernante de Costa de Marfil, y apoyar a otro más de los pretendidos caudillos pro-democracia de Africa que en su momento, se volverá otro dictador cruel y sanguinario con el que Francia hará negocios como siempre lo ha hecho, pero ha quedado claro para todo el conjunto de potencias rivales de EUA y de Occidente que la principal debilidad de nuestras potencias y países es la falta de unidad, de acuerdos y de objetivos, mientras que queda también claro que EUA tiene un liderazgo cada vez menor, igual que le pasó a España durante el siglo XVII.

9 de abril de 2011

LA MUERTE (DEL HIJO) DEL POETA


México se haya conmovido e impactado por el asesinato del hijo del poeta, escritor y periodista Javier Sicilia, colaborador de revistas como Letras Libres y Proceso, ocurrido en la ciudad de Cuernavaca, capital del Estado de Morelos, el pasado fin de semana, muerto junto a otros cuatro jóvenes amigos de él. Ciertamente, existen algunos puntos oscuros y que, como siempre, no serán aclarados jamás: ¿Qué hacían estos jóvenes con un cuarentón acusado de narcotráfico y la amante de éste? ¿Quiénes los mataron?: ¿Sicarios, ex-soldados pasados al Narco? ¿soldados que los cofundieron con  delincuentes? ¿policías corruptos que los quisieron extorsionar? ¿Porqué no solo los mataron, sino previamente los torturaron? Independientemente de estas preguntas, sin duda es una terrible tragedia que no se le desea a nadie lo que le está pasando al literato y a su familia y es una evidencia de la impunidad, la crueldad y la impotencia de las autoridades para parar algo que ellas mismas iniciaron, y que todos estamos expuestos a sufrir la violencia en carne propia y en el entorno cercano.

El hecho no es más, --lamentablemente, en esta normalidad o cotidianeidad en que se ha convertido la violencia--extraordinario que lo que ha venido ocurriendo a lo largo del desastroso sexenio del Presidente Felipe Calderón. Sin embargo, la fama del padre y su posicionamiento entre los medios, justo cuando los medios de comunicación mexicanos acababan de firmar un pacto para supuestamente no dar más "publicidad involuntaria"  a las bandas del crimen organizado mediante la difusión de las notas de hechos violentos ocurridos a lo largo y ancho del país, ha convertido tal pacto en papel mojado y la violencia, más que nunca, está en los titulares y las pantallas. Por si fuera poco, ahora se han descubierto fosas clandestinas en Tamaulipas, con pasajeros secuestrados y ejecutados por las mafias de autobuses de pasajeros, gente totalmente inocente que ha sido asesinada.

Para colmo de males para el inepto Presidente y su estúpido partido, el PAN, Sicilia siempre ha sido crítico de la administración de Calderón y aunque es considerado uno de los principales intelectuales católicos de México, su postura siempre ha sido más escorada hacia la izquierda, la cual ha aprovechado la coyuntura ahora presente para recuperar presencia con miras al 2012, el PRI, por su lado, para mostrar el fracaso de los gobiernos panistas y el PAN sigue, con una completa ostentación de incapacidad o, incluso, de imbecilidad consumada, tratando de defender las erráticas acciones del Presidente en contra de las mafias, e incluso, prediciendo que la violencia durará otros 7 años... buenas esperanzas que dan al pueblo.

Por ello, creo que en buena medida, resulta impactante y con sobrada razón, la carta abierta que el dolido autor escribió y que ha sido reproducida en los más diversos medios, tanto electrónicos como impresos y que puede leerse en esta liga.

Concuerdo con él, sin duda alguna, algunas cosas y en otras estoy en desacuerdo: en primer lugar, llamar a los delincuentes a recuperar "el honor y la civilidad" es un despropósito y sólo sería posible pedírselo a bandoleros legendarios o literiarios como Robin Hood, Rocambole, Fantomas, Chucho el Roto, Arsenio Lupin o Malverde, porque en la realidad, ni los más refinados delincuentes tienen honor y civilidad para con los demás; ni un Al Capone, un Frank Nitti, Luki Luciano o Bugsy con todo su refinamiento, elegancia y gusto por la ópera y música clásica o el jazz dejaron de ser lo que en realidad eran: matarifes de barrio, vulgares y podridos, narcisistas ególatras que únicamente veían por sus objetivos particulares, y sociópatas que en los demás veían obstáculos o instrumentos para lograr sus fines; no digamos ahora el Chapo, los Arellano Félix, los "Z", la Tuta y demás que ni siquiera han buscado refinarse como personas en su cultura, maneras y modo de vestir, (porque hasta los criminales están en decadencia),  tienen conceptos del honor, civilidad y respeto, pedirles que lo tengan es como pedirle a un alacrán o escorpión que no sea venenoso.

Concuerdo con él en que Calderón tiene mucha responsabilidad en lo que sucede: muchos lo culpan hasta casi de traición a la patria, lo que es un disparate; en estricto sentido, no hace más que la función debida del Estado, que es procurar la seguridad y el orden y combatir el delito. El problema es que se lanzó a ello sin poner en orden el interior de los instrumentos que el Estado Mexicano tiene para ello: un modelo de procuración de Justicia anacrónico, obsoleto y corrupto hasta la médula, corporaciones policiacas ineficientes, sin capacitación ni medios para ejercer sus funciones ante una realidad actual, nulos programas de educación y prevención del delito, policías que ni siquiera tienen igualdad de derechos laborales con el resto de los trabajadores, que su relación con el Estado es entendida como administrativa, salarios de hambre que los lleva como consecuencia inevitable a la corrupción, jornadas de trabajo en turnos inhumanos de 24 horas de trabajo por 24 de descanso, por ejemplo, un ejército al que con parches legales se pretende facultar para ejercer funciones policiacas o hasta de investigación de delitos, para lo que no está capacitado ni diseñado, de ahí que, evidentemente, las violaciones a los derechos humanos son la orden del día.

Y es que Calderón se lanzó a la guerra contra las mafias no motivado por la situación, real e indudable del empoderamiento del crimen organizado en nuestro país, sino como medio de buscar cierta legitimación política ante la gran parte del electorado que no votó por él, sino por López Obrador, candidato del PRD y Roberto Madrazo, candidato del PRI en las elecciones del 2006, recordemos que en México la elección presidencial no se gana por mayoría absoluta, sino simple, y Calderón ganó por escaso margen al caudillo izquierdista, cuyos votos, sumados a los del otro tabasqueño, formaban una abrumadora mayoría en contra del Panista. El interés político-electoral ha estado por encima del sentido común y de la verdadera búsqueda de resolver los problemas graves de nuestro país, y lo más irónico de todo es que le ha salido al revés.

Por lo que concuerdo también con el Sr. Sicilia y me da tristeza, además, de que ahora los partidos y opositores al Presidente, desoyendo lo que él dice en su carta, busquen sacar beneficios de la tragedia, cuando el fracaso de Calderón y del PAN no es nada más de él, es un fracaso de toda nuestra clase política: del PRI, que durante décadas dejó crecer el problema y pactó para alentar su crecimiento, es fracaso del PRD por revelarse como oportunistas y conflictivos, un fracaso de la Izquierda por buscar y alentar el derrumbe del Presidente aunque se llevara al país entero consigo, un fracaso de todos ellos porque no supieron acordar entre sí una trancisión ordenada y pacífica, con reformas constitucionales o la emisión de una nueva Carta Magna más acorde con la realidad y con lo que pedía la ciudadanía, y un fracaso general de la sociedad que carece de civismo y valores morales: que idolatra al violento, al revoltoso y al que hace trampa.

Ahora, no creo que un Pacto con el Crimen pueda resultar; en Rusia, Vladimir Vladimirovich Putin pudo lograrlo con éxito pero desde una posición de fuerza, tras demostrarles a los mafiosos que el nuevo Estado ruso podía ser potente y sólido como el anterior soviético o el zarista, a inicios de su mandato arremetió contra los Oligarcas y envió al Gulag a Mikhail Khodorkhovsky, su principal representante, (recordemos que estos individuos no solamente eran empresarios que se apoderaron de las empresas y los recursos de Rusia durante el débil gobierno de Yeltsin, también controlaban ya al mercado negro de fines de la época comunista, tenían nexos con las bandas de narcotraficantes y tratantes de blancas y armas formadas desde la administración de Brezhnev bajo el amparo del nepotismo y la corrupción del régimen y se convirtieron en personeros de los intereses occidentales en el gigante eslavo; no sorprende que el antiguo magnate dueño de la petrolera Yukos, un vulgar ladrón, sea concebido en EUA y Europa como mártir de la Democracia) y al exilio a otros más, y así, con ventaja, pudo imponerse a los mafiosos, convirtiéndolos en un verdadero tentáculo más del renacimiento del poder del antiguo imperio euro-asiático sometido al control del Kremlin.

En México eso no es posible: Calderón no ha acabado con el Chapo Guzmán ni con ningún verdadero cerebro criminal, solo con lugartenientes reemplazables y segundones, por el contrario, el crimen organizado habría estado detrás de la muerte de Juan Camilo Mouriño, posible "delfín" o sucesor del michoacano al frente de la República, y quizá el miembro más o menos capaz (tampoco tanto) que tenía la actual ruinosa administración Panista. La opinión pública está totalmente volcada en contra del Gobierno y se ha demostrado mayor, mucho mayor fuerza y capacidad del Crimen Organizado que de parte de Calderón y todos sus funcionarios. En un pacto, quien indudablemente vencería e impondría sus condiciones serían las Mafias y no el Estado Mexicano, cada vez más cerca de derrumbarse.

Entonces ¿qué hacer? Las opciones son pocas y no dependen sólo de nosotros: es un problema de índole internacional y mundial; la legalización de las drogas convertiría a los hoy desalmados delincuentes en respetables empresarios, y lejos de disminuir el consumo, en una sociedad defectuosa como la mexicana, aumentaría, como aumenta en EUA día con día, donde, en muchos lados, ya existe prácticamente una legalización de facto o tolerancia, y sería algo que beneficiaría a los poderosos para tenernos más idiotizados y controlados, como ya de por sí nos tienen con tantos medios de entretenimiento y la sobreestimación del sexo. Urgen planes educativos, urge la prevención, desde el hogar y la escuela, urgen cambios de raíz a nuestros sistemas políticos y urge el conformar políticas comunes, vía tratados internacionales, en torno a la seguridad...

Pero sobre todo, se necesita voluntad para ello... ¿la habrá algún día?
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En el próximo post hablaremos sobre cómo en Libia los acontecimientos vuleven a sonreirle al Coronel Gaddaffi mientras la OTAN como que empieza a olvidarse del asunto y de cómo EUA se salva de la quiebra por poquito...


6 de abril de 2011

LA HUIDA, PARTE III


CAPITULO III
SEMPER FI

Juan, los niños y el extraño que los había encontrado caminaron, o más bien, casi se arrastraron por la zanja hasta que empezó a meterse el sol. Aunque escucharon a lo lejos perros y voces de hombres, lo que confirmó a Juan que aquella cosa les había visto y dado aviso a alguien, no se vieron perturbados. El hombre los condujo a una zona bastante húmeda dentro del canal, seguramente porque ese sector del campo de amapolas había sido regado recientemente, y les habló en un español con cierto acento, pero bastante entendible:
--Embárrense de lodo.
--¿Qué?
--Cúbranse de lodo, revuélquense ustedes y sus cosas... ¡así!
El gringo comenzó a revolcarse en el barro hasta que quedó completamente batido, incluso su amarilla cabellera.
--¡Hagan esto!--instó el extranjero--¿O quieren acaso que los perros olfateen nuestra presencia y nos den alcance los "henchmen" que vienen tras nosotros? La mayoría de los canes pierden el rastro en la humedad...
Juan se dió cuenta de que no había remedio.
--Vamos niños, si nos cubrimos con el lodo, no podrán vernos y llevarnos adonde están los monstruos.

Bastó que les recordara acerca de los monstruos para que los niños obedecieran; de hecho, les causó bastante gracia el revolcarse, pues acabaron riéndose, aunque ateridos por la humedad y el frío aire que indicaba la llegada de la noche.

--Ahora, ¡silencio!--ordenó el norteamericano--let´s go!! this way!!

Siguieron por el canal un buen trecho y la noche se hizo presente; en lo alto del cielo, apareció una luna a la mitad que iluminaba bastante el camino, y se hizo el silencio. sólo se escuchaban los grillos y algún lejano aullido de perros salvajes.

El canal descendía hasta una cañada cubierta de maleza, ahí, Juan sintió que había libertad para hablar, toda vez que parecía que ya no los seguía nadie.
--¿Qué demonios eran esas cosas?
--Sincrocañones rusos autopropulsados, montados sobre vehículos artrópodos dotados de I.A. que funcionan a base de celdas de energía recargables de litio... es de lo más nuevo del Ejército Rojo, aunque ya los había visto... y enfrentado, en una versión un poco más anticuada, hace cinco años.
--Ya los conocías, entonces.--Dijo Juan, un tanto desconcertado ante tantas especificaciones técnicas--¿Quién eres?
--¡Ah, claro!--Dijo el norteamericano volviéndose hacia Juan y extendiéndole la mano--Will Walker, Sargento Primero del Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos de América.
--Juan Gonzalez...--le estrechó la mano y sintió una gran fuerza proveniente del apretón que le dió el anglosajón--Pero, perdona, creo que Estados Unidos ya no existe.
--America--Juan recordó que los gringos monopolizaban el nombre del continente para su país--existirá hasta el día que caiga el último de nosotros... mira.

El norteamericano se quitó la gastada chamarra de piel que llevaba y quedó en una sucia y decolorada camiseta de mangas cortas verde olivo mostrándole en los antebrazos, tatuadas en una caligrafía estilizada en negro las palabras latinas: "SEMPER" en el brazo derecho y "FIDELIS" en el izquierdo.
--¿Lo ves?--se volvió a poner la chamarra--"Siempre fieles" "Always Faithful" el hecho de que no exista un Presidente o un Congreso y que los Rusos, Chinos, Brasileños, Indios y Musulmanes hayan generado el caos no implica que ya no exista la nación a la que servimos. ¿O acaso México no existe?
Reiniciaron la marcha y Juan le dijo, con tristeza.
--A decir verdad, creo que no, solo tenemos unos monos de trapo que aseguran ser el Presidente y los Diputados en Ciudad Renovación, pero en realidad esto es de todos contra todos, puros narcos y caciques controlando las ciudades y las regiones y matándose entre sí en sus guerras mientras los extranjeros se benefician...
El americano volteó hacia él mirándole como con lástima y no dijo más, pues frente a ellos se veía una luz tras un recodo, escuchándose un silbido que pretendía ser el trino de un ave, a lo que Walker contestó con otro sonido similar.
--Hemos llegado, véngan conmigo.

Tras dar vuelta y llegar a la luz, Juan se dió cuenta que el falso trino provenía de un hombre trepado en lo alto de un árbol frente a él, mientras que una serie de hombres salían de la maleza, todos igual de desaliñados que Walker, con los cabellos largos y desordenados y barbas descuidadas, aunque muchos de ellos lucían restos de uniformes y armaduras de combate complementadas con otras prendas y estaban armados hasta los dientes, aunque sus armas estaban viejas y desgastadas. Juan quedó impresionado: aquellos probablemente eran los últimos grandes guerreros norteamericanos, los famosos "Marines", incluso, conservaban un físico imponente, pese a que seguramente tenían años de no tener una comida decente y un médico cerca, y ahora los veía reducidos al estado de indigentes... no pudo evitar recordar una viejísima novela que leyó durante un tiempo que toda su familia debió permanecer escondida en un subterráneo, de un escritor italiano llamado Valerio Massimo Manfredi, según hizo memoria, que se titulaba "La Ultima Legión" y era una trepidante aventura acerca de unos guerreros romanos que escoltaban al exilio a Rómulo Augústulo, el último emperador occidental tras su abdicación ante Odoacro el bárbaro... ¿Acompañarían estos hombres al último presidente que así como en la historia, Rómulo llevaba la espada de Julio César, llevaría el sable de George Washington consigo?

Dejó de divagar, eso no era posible, el último presidente había sido depuesto hacía décadas, Estados Unidos había sido gobernado después por una Junta Militar que intentó enfrentarse a las rebeliones internas que se iniciaron y que empezaron a desmembrar al país y que contaron con el apoyo de las nuevas potencias... el sable de Washington, probablemente, seguramente ya estaba en los museos del Kremlin o de la Ciudad Prohibida, u ofrecido a Alá en La Meca como trofeo de guerra tras el saqueo de la capital estadounidense.

Los niños reaccionaron al ver a los extraños con su decadente aspecto pero con fusiles de alto poder abrazándose a su tío.
--¡Calma, niños!--Juan los tranquilizó.--Creo que estos extranjeros nos pueden ayudar.

--Corporal Jameson--Se dirigió Walker al primero que le salió al encuentro--Any news?
--All quiet, Sarge.--dijo el interpelado, parándose firmes y haciendo el saludo militar ante su desastrado jefe, no sabía Juan si calificar aquello como locura o como fidelidad y nostalgia de parte de unos hombres que habían perdido su patria y su pueblo, aunque no dudó que la disciplina y el mantenerse como una fuerza de combate había tenido que ver con su sobrevivencia--No enemies, no wild animals in our perimetes.
--Great... Hey everybody, listen up!--elevó la voz Walker--I have found that near here about two miles from here is a warlord`s manor, so we must b careful, maybe is the warlord whose men killed twenty of our civilians two days ago, and also, I saw that the russkies are helping him with weapons... there are, at least two automatized artillery units, that is, two synchrocannions.

Se hizo el silencio, sólo uno de los hombres habló.
--Holy shit!
--Yeah, I know, Stewart!--continuó--We must be very careful, people, we don't have any EMP grenade, don't have heavy artillery, but, otherwise, we have our brains and our experience to avoid the danger...
--Sarge, license to speak--dijo otro soldado, de rostro demacrado pero pintado de camuflaje.
--Granted.
--What are we gonna do with the civilians? How can we protect'em from the syncs?
--Good question, Johnson, well, we need to move making big spaces, and not giving targets to the syncs. with an open formation and in small groups. So, people, go and prepare the civilians for tomorrow. We have a long journey to Queretaro, there, may we can buy some weapons to the chinese.
--Permission to speak, sir!--dijo otro soldado.
--Yes, Thorthon?
--Who are they?--Nadie, hasta ese momento, había reparado en Juan y los niños-- They seem to be "beanners" they are not americans.--Había un dejo claramente despectivo en su voz y en su cara, incluso, en la forma como apretó las manos contra su fusil automàtico. Walker, sin embargo, pareció dejarlo pasar.
--He is "Johnny" and the two kids there are his nephews, they were just running away from the syncs when I found them in the opium field up there. They are civilians and need our protection, so, they are part of our group now, understood?
Yes, sir!--Contestaronlos soldados al unísono, excepto Thorton.
--OK, troops, now, you can dismiss, extinguish any unnecessary light or fire, and make civilians to go to bed. Wilkins, Robbins, secure the perimeter and take first guard tonight. Thorthon, come here!

Ante la orden de Walker, los soldados fueron a desarrollar las tareas asignadas y se dispersaron. Thorthon, con su cara de enfado se acercó a su jefe.
--Listen, Thorthon, we are in a permanent state of war and you must obey me in everything, so, I don`t wanna know that you insulted or attacked this boy and his kids! Understood? If I notice that they suffered any form of racism, agression or attack from you, I will shoot your crapy southern ass until you get back to to your fucking godforsaken town in Alabama, even if it doesn`t exist anymore.
Thorthon miró a Juan y a los niños con cierto recelo.
--OK, sarge, it`s understood.
--Very well, private, I expect so.

Cuando Thorthon se alejò, Mariana habló hacia Walker.
--Ese hombre es malo...
--¿Tommy Thorthon?-- el sargento se acuclilló frente a la niña--¡No, que va! ¡Es sólo un "hilly billy" o sea, como dirían ustedes, un rancherazo! Es un excelente soldado y un buen chico pese a que se las da de rudo. ¡Vèngan conmigo!

Caminaron por otra pequeña senda hacia otra hondonada más abajo y ante ellos apareció un buen número de raídas y parchadas tiendas camuflajeadas, los soldados apagaban las fogatas, muy espaciadas unas de otras y pequeñas para generar poca luz. Había un buen número de personas, Juan creyó que serían más de doscientas, entre adultos y niños (estos no muy numerosos) y un buen número de adolescentes. La mayoría eran blancos, pero como en los soldados, tambièn encontrò cierta proporción de negros, todos vestían pobremente y escuchaban con cierto miedo las instrucciones de los soldados  para el avance del dìa de mañana.

Se dirigieron a una tienda situada al centro. Dentro de ella, estaba un escabel plegable como mesa sobre la que estaba una tablet o computadora portátil, para mostrar mapas, una brùjula y mapas en papel, así como dos catres y bultos. Una làmpara elèctrica iluminaba el refugio (dichas lámparas y aparatos se recargaban durante el día con páneles solares portátiles que Juan vió plegados como una flor marchita al centro del campamento. Supuso que toda aquella impedimetna la cargarían sobre unos caballos y mulas que llevaban con ellos y que estaban amarrados junto a unas tiendas).

--Supongo que tendrás muchas preguntas...--dijo Walker, sentándose sobre el catre y quitándose las botas--Adelante, puedes hacerlas, pero que no sean muchas, debemos dormir.

Juan no paraba de examinar el interior de la tienda, y encontró una fotografía, sin duda de mejores tiempos, veía a un Walker más joven, vestido con su uniforme de gala azul marino y kepí blanco, sonriente y sin barba, con el pelo corto, a ambos lados de él, se encontraban otros dos marines, de evidente origen hispano.

--¿Por eso hablas tan bien el español, no?
--Ah sí--el norteamericano tomó una mirada nostálgica--Kevin Rodríguez y Michael González... fueron mis mejores amigos, incluso desde la infancia. Crecí en un barrio de Los Angeles rodeado de hispanos así que el Español siempre ha sido mi segundo idioma. Kev y Mike se enlistaron conmigo al mismo tiempo... a pesar de la rebelión de Martínez que sedujo a muchos hispanos y llevó a fundar la República de Aztlán, ellos y muchísimos más se mantuvieron leales, pero cayeron al final en la Batalla de Iowa... No pude hacer nada para salvarlos...--se le veía triste, pero cambió el tema rápidamente--¿Y qué hacían en el campo de amapolas tú y tus sobrinos?
--Señor...--se acercó Mariana--¿Hay algo de comer?
--¡Muy buena pregunta, darling!--le sonrió Walker--No tarda en llegar mi hermana Jillian, ella traerá algo de comer.
--Bueno,--comenzó Juan a narrar su historia--Venimos huyendo de la Ciudad de México, en particular de una de las pandillas que controlan lo que queda de la ciudad. Mi hermano, el papá de los niños, quiso oponerse a sus extorsiones y organizar a los vecinos contra los pandilleros, pero lo mataron; logré escondernos durante unos días, pero finalmente no ví otra forma de sobrevivir y salvar a los pequeños más que irnos.
--Tu hermano era valiente, o estúpido...
--Quizá las dos cosas.--Repuso Juan con una sonrisa triste--Nos dirigimos hacia el territorio que controla Claudio Valdez, otro de estos caciques criminales, pero del que he oído que ha cambiado en su forma de actuar y constituido un verdadero gobierno... En particular hemos oído...
--¿Del hogar del Padre Méndez?--Intervino, sorprendido el norteamericano.
--Sí, ¿por?--Juan se sorprendió más.
--Nosotros vamos hacia allá también... he de contarte lo que nos ha pasado, pero la historia es larga y caerá pesada con el estómago vacío...

En eso, una joven rubia hizo su entrada en la tienda, era alta, de cabellos rubios, peinados hacia atrás y agarrados en una larga trenza, pese a la suciedad que lucía en su cara, y sus ropas raídas y viejas: un largo vestido de algodón azul claro con estampado de flores algo desgastado y decolorado, sobre el cual lucía un delantal hecho con retazos de telas cosidos entre sí, era bastante bonita y lucía un porte digno, evidenciando el temple adquirido tras años de vivir en constantes dificultades. Traía en las manos tres conejos asados ensartados en unas varillas, pues habían estado asándose en un fuego, al entrar saludó a Walker, pero se sorprendió al ver a los visitantes.

--Will! Oh, I didn't know you are having company... Who are they?
--¡Ah!--Walker se incorporó--Ella es mi hermana Jill, él es Johnny y sus sobrinos, son mexicanos y huyen como nosotros. Los acabo de encontrar, también van rumbo al "Hogar del Padre Méndez".
--¿En serio? ¡No puedo creerlo!...--habló en un español tan correcto como el de su hermano Bueno, Tony me dijo que tenías gente contigo así que traje estos 3 bunnies,--la muchacha se alegró al ver a los niños--¡Pero qué niños tan bonitos! Pero están todos sucios, embarrados de lodo... Y tú y tu amigo también lo están Will, habrán de lavarse bien para cenar. ¡Véngan aquí niños!

Los dos pequeños voltearon a ver a su tío, quien asintió y sonrió a la anglosajona.
--Son algo tímidos, ya saben, los tiempos que vivimos hacen que deban tener precaución ante los extraños... ¡Anden, vayan con ella!
Los niños fueron con Jill, quien les limpió las caras y aún la cabeza con un trapo húmedo. Luego siguieron Will y Juan.
--¡Cómo me gustaría tomar un buen baño!--comenzó el ex-marine--Esperemos poder llegar a Qratro o cómo se llame y que los Chinos no nos molesten... podríamos entrar a  a varios hoteles y descansar un poco...
--Eso se oye bien, pero depende que toda tu gente tenga una buena cantidad de oro.
--Lo tenemos, Johnny, ¡sí señor! Nos hemos alquilado a varios de los "tycoons" o caciques como les dices para sus guerritas y nos ha ido bien, gracias a ello hemos podido mantener el equipo ya los civiles que traemos.

Posteriormente se sentaron a la mesa y Will dió gracias, rezó, algo que sorprendió a Juan; hacía mucho que actos como ese en México eran mal vistos, cuando no, hasta perseguidos. El y los niños únicamente pudieron decir "amén", pues lo demás les pareció inentelegible, a pesar de que el hermano de Juan y su esposa se las ingeniaron para bautizar a los niños a escondidas y él sólo sabía rezar el Padrenuestro y el Avemaría, y cargaba consigo un rosario, como si fuese un amuleto, pues no sabía que con esas oraciones podía rezarlo.

Comenzaron a comer en silencio, el hambre que tenían era feroz y empezaron a devorar los conejos entre los cinco. Manuel se dirigió a Walker, el niño staba fascinado ante la presencia marcial del anglosajón y las armas que estaban en la tienda.
--¿Nos contarás tu historia?

Walker tomó un gran trago de agua de su vaso de plástico, se aclaró la garganta y sonrió con beneplácito.
--Por supuesto, kiddo, es diferente ahora que tenemos el estómago llenándose, Jill también podrá narrarles partes de lo que le pasó a ella.
Walker comenzó a narrar su historia.
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William Walker y su hermana Jillian eran originarios de Los Angeles, California, provenientes de una conservadora familia metodista de clase media anglosajona, que vió como su vecindario se fue hispanizando gradualmente, y a la vez, cómo el país entero se empobrecía mientras las potencias emergentes ascendían fulgurantemente.

A pesar de todo, los Walker nunca trataron mal a sus cada vez mayores vecinos hispanos, por el contrario, convivían abiertamente con ellos,sus hijos crecían rodeados de niños cuyos padres o incluso, bisabuelos y tatarabuelos habían sido mexicanos, cubanos, hondureños o salvadoreños, y que no habían olvidado sus raíces, pese a que muchos decían sentirse plenamente estadounidenses. El español, así, se hablaba en casa de los Walker en una forma tan fluída y común como el inglés. En particular, Will tenía dos amigos desde su infancia: Kevin Rodríguez y Michael González, con los que fue a la escuela primaria y secundaria, y posteriormente, los tres amigos decidieron incorporarse a las fuerzas armadas dentro del Cuerpo de Infantería de Marina.

Las fuerzas armadas de EUA, para ese entonces, se habían reducido de tamaño ante las sucesivas crisis financieras, e incluso, habían tenido que tener paradas a gran parte de sus flotas de guerra: submarinos, portaaviones, cruceros y fragatas se oxidaban en diques secos: no había dinero para sostener tantos buques, aunque derivaron gran parte de los recursos en la construcción de algunos barcos de nueva generación, con la idea de que al ser más modernos, no se necesitaría de tantos barcos; sin embargo, el ejército mantenía, y de hecho, había aumentado su influencia sobrela sociedad: la falta de empleos y el empobrecimiento de la población había llevado al ejército a convertirse en un vehículo para hacer carrera y el ascenso social, más cuando las guerras que engullían la mayor parte del presupuesto y que se desataron en Medio Oriente. EUA se lanzó a proteger a los regímenes leales de las constantes revoluciones en el mundo islámico y sobre todo a Israel, alrededor del cual había creado una serie de gobiernos leales que sirviesen de "colchón" o cinturón defensivo.

Al interior de EUA sin embargo, las tensiones étnicas crecían, principalmente entre anglosajones y con ellos blancos de ascendencia europea, e hispanos, quienes poco a poco se convertían en la mayoría de la población, sobre todo en los estados del sur. Esa mayoría hispana llevó al poder al primer presidente hispano, quien además, propuso cambios urgentes y radicales para tratar de frenar la caida de un EUA endeudado hasta las nubes, principalmente con China, por lo que propuso y aceptó el desarme nuclear casi total con Rusia y China (quienes no eliminaron sus armas), y decidió dejar de apoyar militar y económicamente a Israel; lo cual, de inmediato, fue señalado como un acto de traición por los radicales. Se dieron alzamientos armados e incluso disturbios interétnicos, agravado además por el creciente poder de los señores del crimen, que se convirtieron en señores de la guerra o verdaderos señores feudales en México y que empezaron a establecer nexos con los locales, muchos de ellos funcionarios del ejército o gobierno norteamericano.

En ese contexto, se dio un golpe de Estado contra el presidente y se implantó un gobierno militar "de emergencia" dirigido por anglosajones con el apoyo de las milicias fundamentalistas; sin embargo, irónicamente, la necesidad de soldados llevó a que no se sacara a los soldados hispanos, a los que se les elevaron sueldos y prestaciones, y se disfrazó el carácter étnico del alzamiento, pues simplemente se acusó al presidente y su gobierno de inepto; por supuesto, se le asesinó.

En ese momento, estalló la Revolución Global Islámica y EUA, presionado y buscando recuperar su antigua posición, tuvo que enviar a sus fuerzas armadas. Walker y sus amigos partieron en el buque insignia de la armada norteamericana, el U.S.S. William Clinton, un portaaviones, para la invasión de Qatar, que se había pronunciado a favor de la revolución y del ataque contra Israel; pero antes de llegar al destino, se suscitó el levantamiento de los generales hispanos, enviados como carne de cañón a la invasión, en contra del gobierno militar.

La misma flota combatió entre sí. Walker y muchos otros, que se mantuvieron leales al régimen (entre ellos sus amigos) lograron regresar para encontrar a su país ardiendo en una Segunda Guerra Civil mientras Israel era arrasado en la "Segunda Shóa" y se establecía el Califato Ladénida en Jerusalén. Luego vino la disolución de la ONU y la intervención de las nuevas grandes potencias: Rusia, China, el Califato y Brasil (la India no quiso participar y rechazó el tratado) mediante el Tratado de Dubai, que selló el inicio de las "Guerras Norteamericanas", con el que se formó la "Misión para la Paz y Estabilidad en Norteamérica" M.P.E.N.A. y que justificó la intervención contra el gobierno militar estadounidense.

Aquella primera guerra norteamericana concluyó con la Batalla de Iowa. EUA reunió lo que quedaba de su otrora enorme poder militar y se defendió en una batalla cruentísima que duró una semana y en la que participaron más de 2 millones de hombres por bando: de un lado, las fuerzas armadas norteamericanas, del otro, las tropas de la M.P.E.N.A. y rebeldes y que concluyó con la derrota completa de los estadounidenses. Tras la destrucción de ese ejército, las tropas aliadas tuvieron camino libre hacia la costa este, mientras otras fuerzas de las mismas desembarcaban en Virginia y tomaban Nueva York y Washington tras sitios memorables que terminaron en horrendas escenas de saqueos y destrucción.

--Cuando se nos dió orden de retirarnos a través del radio, el almirante Robertson, Jefe del Cuerpo de Marines rompió en sollozos y simplemente nos dijo que huyéramos, que ya no había nada que hacer más que salvar nuestras vidas....--recordaba Walker--la escena era espantosa: muertos por todos lados, máquinas destruidas... todo, al fin había cesado el fuego. Al final, en nuestra posición, una fortificación en medio de la llanura, por la que parecía haber pasado un tornado, sólo quedábamos 6 hombres, cuando empezamos a defenderla 230 el primer día de combates, pero eso sí, no habíamos dejado pasar a los rusos, que estaban allá, frente a nosotros, relamiéndose las heridas.
--¿Y qué fue del almirante Johnson?--preguntó Manuel.
--Se suicidó después de hablar con nosotros, según supe después... pero entonces, entonces murieron mis amigos.
--¿Qué pasó?--el niño estaba extasiado ante las historias de heroismo del anglosajón.
--Kevin tomó una de las mantas blancas que estaban para cubrirnos en la noche y la amarró a su fusil. Se suponía que los rusos sabían ya del cese al fuego, pero, esos cerdos...--le temblaba la voz.--cuando se levantó del parapeto para ondear la bandera de paz, se descargó sobre nosotros una andanada de tiros del Primer Regimientos de Fusileros de Krasnodar... recuerdo muy bien esa unidad: granadas, balas, artillería auxiliar de la Infantería Pesada del 3er. Batallón de Guardias de San Petersburgo. Habíamos tirado nuestras armas al suelo, estábamos en una posición desprotegida y cuando cesaron los tiros, yo estaba tumbado, herido, busqué y hablé a mis amigos y a los otros tres soldados... estaban muertos.

Walker sacó de un bolsillo una bala de fusil de asalto, de gran calibre y que en la punta tenía grabado algo.
--¿Ven esto?
--¿Qué está escrito en la bala?
--El nombre del comandante ruso. Tras el fuego, los rusos se acercaron, y nos vieron tendidos. El comandante iba al frente y se quitó el casco, pude ver su rostro y leer el apellido escrito en el peto de su armadura. "M. Bulgakov"
--¿Mikhail Bulgakov?--preguntó Juan, sorprendido--El es ahora comandante de logística y aprovisionamiento de las fuerzas rusas en México.
--¡El mismo!--afirmó--He seguido su trayectoria, y esta bala, esta bala, ¡es para él! Se acercó un soldado y le dijo algo, él se exaltó y al ver que yo estaba vivo, ordenó ponerme en una camilla y llevarme, mientras me repetía en inglés, una y otra vez: "¡perdón, mi radio no servía, perdón, no tenía comunicación con el alto mando!" una y otra vez... yo lo miré, murmuré su nombre y lo maldije, y quedé inconsciente.

--Tres meses después--continuó Jill, pues su hermano estaba muy conmovido para continuar--Will salió del campo de prisioneros y empezó a buscarme a mí y a mis papás. Yo estuve entre los desplazados, a papá y mamá los habían matado ya tiempo atrás en una operación de limpieza étnica por Hispanos radicales y Chinos. Logré salvarme y finalmente, tras dos meses de búsqueda, me encontró en un campo de refugiados en Texas. Durante el camino, fue reuniendo antiguos marines, y la gente que huía se fue reuniendo con nosotros, buscando protección.

Se habían vuelto un grupo nómada, como muchos otros que huían de lo que había sido Estados Unidos, los civiles trabajaban como jornaleros u obreros para los caciques y grupos armados, los militares, como mercenarios. Al entrar a México, se enteraron de que en el Occidente del país, uno de los señores de la guerra, Claudio Valdez, había tomado el poder y protegía la labor de un clérigo: Daniel Méndez, que había fundado un lugar para gente de cualquier origen y condición social donde mediante el trabajo y la restauración del orden, se podía vivir en paz: "el Hogar del Padre Méndez", del cual Juan también había oído y a donde decidió huir con sus sobrinos tras el fracasado intento de su hermano por recuperar la vida en la ciudad.

Era hora de dormir: Will se reunió con sus hombres para planear la marcha del día siguente: 4 grupos de civiles que saldrían a diferentes horas, dos primeros y 2 después, y la retaguardia protegida por los soldados, que marcharían perfectamente camuflados, previniendo la aparición de las tropas de Valle y lo peor, los Sincrocañones, contra los que, según afirmaban, ya tenían experiencia de haber peleado.

--Si ellos vienen, quiero pelear.--Le dijo Juan.
--Eres un civil, Johnny.
--Enséñame a pelear.
--Tomará tiempo. Mientras, vamos a dormir.

Los niños durmieron profundamente, cerca de Jill, Juan, por su parte, durmió debido al cansancio, pero tuvo sueños pesados, de muerte...

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El escudo nacional, la bandera y membretes como el de "Fuerzas Federales de Apoyo" que lucían en los constados los 4 camiones artillados de transporte de tropas eran meros instrumentos para justificar el poder de los señores de la guerra y el narco que controlaban México, el gobierno, en sus tres niveles: federal, estatal y municipal, era una mera escenografía que existía para legitimar las acciones de los nuevos y verdaderos caciques, como el caso de los Valle, dueños de las Secretarías de Seguridad y Energía: Con Hugo en Nueva York, el mando del clan estaba en su primo Ricardo "el Rojo", y por ello, sobre los camiones ondeaba, en vez de la bandera blanca con la silueta de un alacrán azul, ondeban banderas negras con un alacrán rojo.

Los cuatro camiones o transportes, de fabricación rusa también, levitaban sobre cuatro grandes rotores situados a sus costados, manteniéndolos en vuelo rasante sobre los pastizales, que se agitaban a su paso, impulsados por potentes baterías de litio. En las partes de atrás de los camiones iban, en cada uno, cerca de veinte pistoleros, pero en vez de sus ropas ordinarias, lucían uniformes y armaduras de combate en color azul oscuro, portando armas largas, mientras otro se mentenía alerta operando la ametralladora pesada de la torreta, ante cualquier sospecha. Delante de los cuatro camiones marchaba, como una especie de demencial sabueso mecánico, uno de los dos sincrocañones que Bulgakov les había vendido. Se movía nerviosamente y parecía olfatear con sus sensores todos los alrededores en la búsqueda de posibles objetivos.

Detrás de los camiones, y en una tanqueta de mando, color azul oscuro también y que flotaba sobre un colchón de aire, se encontraba "el Rojo" y sus hombres de confianza, así como un oficial ruso, en realidad, georgiano, de apellido Arveladze y espesos bigotes negros encargado de controlar al sincrocañón y capacitar a los hombres de los Valle en su manejo, para tristeza de aquellos que esperaban que la atractiva teniente Irina Alexandrovna fuese la encargada de tal misión.

--Aún no detectamos ningún movimiento que indique la presencia de norteamericanos--dijo el georgiano en un español atropellado por su acento.
--Espero que pronto lo hagamos, ansío por probar el poder de fuego de ese juguete con blancos vivos, más si son Gringos... ¡pinches güeritos! Hubo un tiempo en que ellos persiguieron a nuestros paisanos, ahora es muy justo de parte nuestra buscarlos y balearlos!... ¡Oigan! ¿Dónde se encuentran esos mamones payasos que se sienten Drácula?
--Nos siguen, patrón--respondió uno de los matones, aquél al que llamaban "Pirado" con su cabello teñido con franjas rubias y más moreno que el asfalto--La vieja esa que los manda dijo que ni nos íbamos a dar cuenta.
El georgiano rió.
--Están a 200 metros atrás de nosotros, en la arboleda que se encuentra al sureste, supongo que esos "góticos" no quieren que les dé el sol, se han movido de bosque a bosque para tener la sombra. Nada escapa a los sensores del sincrocañón ni al sistema de ubicación satelital GLONASS, camarada.
--Pues espero que al sistema... ¿gónadas? no se le escape ningún pinche gringo ni tampoco, si están por ahí, los fugitivos que buscan los vampiritos esos... ¡ah, cómo me cagan con sus payasadas de chupasangres y la noche! Mejor encontrarlos y dárselos para que se larguen a la ch... ¿qué es eso?

De la tableta de control del georgiano surgió el sonido de una alarma. En la pantalla aparecieron dentro del mapa del área en que se movían, varios puntos rojos que se desplazaban debajo de un bosque situado al noroeste.
--Parece que son nuestros objetivos, camarada.--pulsó unos botones en la pantalla--solicitaré al satélite una ampliación del área y la pasaré a la pantalla principal de este vehículo.

Apareció en esta última una vista aérea, (en realidad desde el espacio, pero con gran aumento) y entre los claros de las ramas se veía avanzar caminando, a varias personas.
--Oooorale,--dijo "el Rojo"--¡Gringos a la vista!--Tomó el intercomunicador y habló a los camiones.--¡Ora sí, cabrones, tenemos a los gringos enfrente en esos bosquecillos, bájense y listos para avanzar, con cautela, ya saben, recuerden su labor patriótica: ¡Maten gringos, violen gringas y lo mismo vale para los putos negros y negras! jajajaja.
--¿Asigno los blancos al sincrocañón?--preguntó el georgiano.
--Hazlo, pero déjale algo a mis muchachos. Tienen ganas de matar.--Hizo una sonrisa que al georgiano le pareció sumamente desagradable.
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Walker fue alertado por el soldado Kyle Simmons, que se acercó con su tableta.
--Señor, nos han detectado.
--Era de esperarse.--se dirigió a Juan--Muy bien, Johnny, gracias a que Simmons supo crackearse el acceso al GLONASS ruso desde que se robó esa tableta, podemos estar seguros cuándo alguien conectado a ese sistema satelital nos observa.
--Y lo podemos ver... mira.--Juan señaló hacia el fondo del campo y se vió a lo lejos tanto al sincrocañón como a los camiones de transporte que se ponían en línea y comenzaban a bajarse los pistoleros.
--Muy bien... empieza el baile.--Tomó el radio y habló--Muy bien, de acuerdo a lo planeado: Wilkins, Rodgers, Buchowsky, ustedes y sus grupos lleven a los dos grupos de civiles bosque adentro, tírense al suelo en forma dispersa al escuchar los disparos y cuando termine la andanada dispérsense de nuevo en forma distinta, pues corregirá los blancos;  Timmy y los demás del grupo I, ya saben, vengan conmigo, vamos a atacar los transportes, grupo II en retaguardia.--¿Vienes?--le espetó a Juan, que le miró sorprendido.
-¿Yo?
--Si quieres aprender a pelear, tienes que pelear.--Le tendió un fusil--Ten, sígueme y no te separes de mí.
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El sincrocañón se adelantó, hizo sus ruidos mecánicos y empezó a abrir fuego. Conforme a lo planeado, los dos grupos civiles se colocaron en forma dispersa y se tiraron al suelo. Alrededor de ellos se desató un infierno. Los árboles se reventaron, piedras hechas fragmentos que salieron volandoy el ensordecedor ruido de las balas de artillería que caìan y estallaban. La andanada cesó y el cabo Wilkins, sin tiempo de verificar si todos seguían con vida, gritó.

--¡Muy bien, gente, rápido, levántense y guaréscanse de nuevo en otro lado!
Los sobrinos de Juan, abrazados de Jill se metieron bajo una saliente de roca en un desnivel del terreno.
--¡Son los monstruos que vimos ayer!--gritó asustada Mariana--¿Y tío?
--El estará bien, pequeña--afirmó Jill, que no ocultaba su preocupación y miedo--¡Está con Willy y Willy sabe bien qué hacer! Una nueva andanada disparada por la bestia robótica los hizo callar.

Entre tanto, dentro del vehículo de "el Rojo" Valle, el Georgiano soltaba una imprecación en su idioma, lo que claramente no entendieron los demás, pero que por su actitud denotaba una gran molestia.
--¿Qué pasa?--Preguntó "el Rojo".
--Esta gente ya antes enfrentó a un sincrocañón... mire la pantalla, se dispersaron por el bosque, lo que minimiza el daño producido por los disparos, y cada pausa la aprovechan para cambiar de posición, aunque el sincrocañón cambia de blancos... ¡Mire, un grupo de los enemigos viene para acá en los pastizales!
--¡Joder! Parece que estos quieren dar pelea... ¡Que el sincro siga disparando contra esos cabrones y no pierda tiempo en defenderse!--Tomó el intercomunicador--¡Lupe! vayan al sincro y protéjanlo, se acerca un grupo de gringos tal vez a atacarlo, ¡recíbanlos como se merecen!

En el pastizal, casi arrastrandose, iban Walker y sus hombres; Juan se sentía lleno de adrenalina detrás del norteamericano, lo que bloqueaba el pensar en sus sobrinos, la hierba alta los cubría, y habían atado a sus botas hojas y plantas para hacer el menor ruido posible. Pasaron de largo el sincrocañón que estaba enfrascado en arrasar con las arboledas donde se ocultaban sus blancos y se dirigieron contra los hombres de los Valle, que vestidos con sus uniformes y armaduras policiacas azules destacaban en la maleza amarillenta.

--¿Dónde chingados están, gringos putos?...--mascullaba uno de los hombres de Valle, según el mapa que aparecía en sus gafas los tenía enfrente, pero no los veía. De repente, miró directamente a la boca de un cañón de fusil que salía de entre la hierba.--¡Mierda!--Gritó, comprendiendo que era demasiado tarde para reaccionar. Una única bala perforó las gafas y al ser expansiva, le destrozó de dentro hacia afuera la cabeza y todo su contenido; lo único que evitó que los sesos salieran desparramados por todos lados fue el casco.

--¿Chango? ¿Dónde estás, Chango?--dijo otro de los pistoleros, buscando al recién muerto, cuando sintió un agudo dolor en la ingle. Miró hacia abajo y vió que justo de la articulación de la armadura salía la sangre a borbotones, ya que le habían herido en la arteria. Se sintio débil y maredo y cayó de rodillas, encontrándose frente a un "marine" perfectamente camuflado que le sonrió cruelmente antes de rebanarle el cuello con el cuchillo y acelerar el final.

Uno a uno, los hombres de Valle empezaron a desaparecer, como tragados por la hierba, presas del pánico, los que aún no caían empezaron a disparar a todos lados, hiriéndose incluso entre ellos con "fuego amigo" ante el desconcierto.

"El Rojo" se dió cuenta de que se perfilaba un desastre y habló por el intercomunicador.
--¡Lupe! ¿Qué demonios está pasando?
--¡Patrón!--la voz se escuchaba presa del pánico--¡Estos no son gringuitos como los de siempre! ¡No sabemos ni de dónde salen! ¡Nos están poniendo una pu... Aaaaaaaarrrrghhhh!

En aquél momento, el tal Lupe recibía una ráfaga de ametralladora de Will a quemarropa, la armadura, de blindaje ligero, no resistió y todos los proyectiles la perforaron ante la asqueada y espantada mirada de Juan: estaba acostumbrado al sadismo de los Dark Bolts y demás pandillas de la ciudad, pero núnca a ver matar con frialdad y "profesionalismo", por así decirlo, como si se tratara de una tarea más que cumplir. Will volteó y miró a Juan, tremendamente pálido que contemplaba cómo el sicario se derrumbaba, intentaba decir algo pero con los pulmones inundados en su propia sangre le resultó imposible y murió.

--No vomites todavía, sino hasta que esto haya acabado. Ahora ¡muévete! vamos hacia el vehículo.--Habló hacia su intercomunicador.--Thorthon! Are you in position?
--Just arriving to it, sarge!

Tommy Thorthon se aproximaba, sin oposición alguna, a un costado del sincrocañón, que había agotado su munición y dejado de disparar, debía volver al vehículo de comando que arrastraba, en un remolque especial al sistema de recarga. El sincrocañón se percató de la proximidad del extraño y volteó su cabeza hacia el lado del que provenía la amenaza paa disparar la ametralladora que tenía al frente. Sin embargo, el soldado ya se encontraba encogido debajo de la "panza" del robot, por lo que quedaba fuera del alcance de radar de proximidad y de los sensores que detectaban minas subterráneas, pues éstas eran localizadas antes de llegar al punto para ametrallarlas y poder pasar por encima sin peligro.

La cabeza volteaba para todos lados y el aparato empezó a moverse como un perro persiguiendo su cola, pero Thorthon, que comprendió la gracia de la escena seguía los movimientos del mecano, colocado a gatas debajo de él, activó e insertó una granada justo en la articulación en la que la pata izquierda de enmedio se unía al tórax de la máquina. No dañaría al denso blindaje de uranio empobrecido y cerámicas, pero se dió cuenta de un punto débil: una pequeña sección de manguera de aceite del sistema hidráulico de la pata que quedaba al descubierto en determinados movimientos. Una vez hecho esto, el soldado giró sobre su cuerpo y corrió velozmente, aventándose detrás de una roca que salía del suelo. El sincrocañón detectó su presencia, cortó cartucho de su ametralladora defensiva de la cabeza y justo cuando iba a disparar, la granada explotó.

Al principio, parecía que no pasaba nada, mas era evidente que el sistema de inteligencia artificial del robot estaba desconcertado ante la explosión y algo que sentía en su interior, así que de repente, pudo verse un chorro de un líquido negro y espeso salir de la articulación. La pata perdía rigidez y el aparato se inclinó del lado izquierdo, pues no podía sostener su peso con la pata dañada.

--¡Govnó (mierda)!--Gritó el georgiano en ruso al ver la información que aparecía en su tableta--La pata media del costado izquierda pierde presión de aceite, ¡el sincrocañón está dañado y no puede volver por municiones! ¡esos... esos "cammmrrones" ya habían peleado antes contra estas armas!
--¡Maldición!--excalmó el Rojo, tomó el intercomunicador y habló a los que quedaban de sus hombres.--¡Vuelvan a sus vehículos! Ustedes, los idiotas de las torretas, ¡cúbranlos, para eso tienen ametralladoras pesadas y lanzagranadas!

--Well done, Thorthon!--dijo Walker en voz baja por la radio.
--Thanks, Sarge!, guess I cannot move from here, because our mechanical and russian friend is quite angry, it's firing to everywhere, so I will stay here behind a rock until the machine waste all of it's bullets.
--Don't worry, it's time for us to do our job.

Una ráfaga de la ametralladora del vehículo que tenían enfrente interrumpió el avance.
--¡Johnny! ¿Estás bien?
Juan se había orinado en los pantalones.
--He tenido mejores momentos.
--No lo dudo.--Walker se permitió reir un poco--Necesito que rodees el vehículo y subas por detrás a la caja.
--¿En serio?
--Totalmente, ¿querías pelear, no? Yo distraeré al tipo.

Walker se levantó y empezó a disparar. El artillero se cubrió con el escudo de la torreta.
--¡Corre, Johnny!
Juan corrió hacia el vehículo por un costado y por instinto, abrió fuego contra los ocupantes de la cabina de mando, sin herirlos, antes de que ellos le dispararan con pistolas, lo que no pudieron hacer pues subieron las ventanillas blindadas. Llegó al extremo contrario del camión y subió, mientras el artillero estaba enfrascado en un intercambio de fuego con Walker. Se subió pero no se atrevió a disparar a matar, sino que llegó por detrás, y usando el fusil como si fuese un garrote le propinó un buen golpe al pistolero en la cabeza, mas el casco le defendió. Este, medio aturdido, se volvió y le lanzó un puñetazo a Juan en la cara, que alcanzó a esquivar.
--Pero si eres el wey al que buscan los vampiritos ñoños...--le dijo el matón, que desenvainaba su cuchillo--Aparte de todo eres un traidor lamehuevos de esos gringuitos mierda.

Walker esperaba ver ya a Juan al mando de la ametralladora, mas no era así.
--¡Johnny!, ¿Qué haces?
Dio un brinco y se trepó a la defensa del transporte, quedando su cara a la altura del parabrisas, donde el conductor lo vio con cara de sorpresa y enojo, indicando a su compañero que abriera la ventanilla y con la pistola eliminase al molesto gringo que se pegaba como mosquito al vidrio. Walker lo percibió, se agarró con ambas manos a la parte superior de la cabina y estaba desarmado, pues el fusil lo llevaba a la espalda, y justo cuando el pistolero sacò el brazo, Walker se balanceó y le dió una patada. El asesino soltó el arma, que fue a caer entre la hierba, pero entonces intentó agarrarle el pie, pero el marine volvió a patear y se subió más al techo de la cabina. El pistolero decidió que no le quedaba más que hacer lo mismo, mientras el conductor empezaba a hacer que el levitante transporte se inclinara a un lado y otro para hacer que el anglosajón se resbalara y cayera.

Mientras Juan esquivaba las cuchilladas que le lanzaba el sicario, tenía agarrado el fusil de la culata y el cañón y se defendía con él como podía.. Logró en un momento enganchar el cuchillo en un asa que tenía el fusil en su parte superior, lo jaló hacia él y logró quitárselo al asesino, el arma blanca resbaló hacia atrás en una de las inclinaciones del vehículo. El sicario, furioso, comenzó a golpear a Juan , quien a su vez, intentó golpearlo con el fusil, pero también se le cayó en otro bandazo del transporte. El y su atacante cayeron al piso y Juna vió, a su derecha , relumbrar al cuchillo, a cierta distancia de su mano, así que intentó arrastrarse hasta él. El sicario se percató de lo mismo e intentó ganarle; Juan logró agararlo, pero la fuerte mano del pistolero se cerró sobre la suya.

Entre tanto, Walker había logrado encaramarse al techo de la cabina y sujetarse del escudo de la torreta, pero el copiloto del transporte intentaba jalarlo de los pies, resistiendo, gracias a los guanteletes de su armadura, los pisotones que el marine le daba.

--¡Estabiliza el vehículo, wey!--gritó al conductor--¡Así podré subirme para acabar con este güero maldito!

El conductor así lo hizo y el sicaro le dió un fuerte tirón a Walker de los pies, éste resbaló pero se puso bocarriba y pateó fuertemente al pistolero en la nariz, la sangre brotó de inmediato, asì como una serie de imprecaciones. Walker tuvo tiempo de ponerse de pie y de un salto, meterse en la torreta y apuntar la ametralladora pesada a la cabeza del sicario.
--Say cheese, asshole--dijo, apretando el gatillo. La cabeza del matón desapareció, con todo y casco ante la ráfaga de proyectiles de grueso calibre. El cadáver decapitado se desplomó y quedó colgando justo enfrente del conductor, que emitió un alarido de terror ante la espantosa vision, pues luego resbaló y cayó, pintando de rojo al vidrio blindado.

Juan y su oponente, mientras, se habían puesto de pie y forcejeaban con el cuchillo, escupiendo sangre producto de los golpes y dirigiéndose miradas de verdadero odio. El sicario le dió un tremendo cabezaso, aprovechando el casco y Juan cayó adolorido, descalabrado.

--Le llevaré tu corazón a la vampiresa.--dijo el sicario--quizá me dé una gran cantidad de oro por él.--Tomó el cuchillo a dos manos, como sacerdote azteca a punto de hacer el sacrificio, cuando el fuerte sonido de una descarga rasgó el aire y abrió como una flor al tórax del tipo, rociando a Juan con sangre y pedazos de tejidos, como un aspersor. El cuchillo cayó, sin fuerza y el cuerpo sin vida también, a punto de caerle encima a Juan, que rodó a un lado.

Juan no resistió y vomitó todo lo que tenía en el estómago al intentar incorporarse.
--¡Johnny! Debiste dispararle sin pensarlo cuando lo tenía distraído.
No pudo evitar mirar al norteamericano con cierto asco.
--Algunos no tenemos vocación de asesino.

Walker no dijo nada, se limitó a apuntar hacia donde corría el conductor despavorido tras haber visto el fin de su copiloto.Accionó el lanzagranadas y la silueta que huía desapareció en un estallido. Sólo quedó una mancha ceniza sobre la hierba despedazada y quemada.

--¿Sabes conducir?--Le preguntó Walker sin entonación--Sube a la cabina, yo manejaré la ametralladora. Debemos inutilizar el sincrocañón y a los vehículos.

Tommy Thorthon seguía sin poder salir de su escondite. El robot se había quedado sin municiones de ningún tipo, pero estaba ahí, medio sosteniéndose sobre 5 patas, y amenazante. Daba la impresión que su inteligencia artificial era lo bastante desarrollada como para incluso, simular ciertas emociones, como en este caso, la ira. Tommy se movía y el sinccrocañón lanzaba hacia él su pata delantera, como queriendo golpearlo o cortarlo, o parecía querer embestirlo. Pero en eso, se escuchó un zumbido. El vehículo, conducido por Juan, se acercaba a toda velocidad. Con la palanca derecha y la izquierda adccionaba los rotores y los orientaba para dar la dirección del transporte, mientras con el pedal aceleraba. El limpiaparabrisas accionado, había despejado la sangrienta mancha del vidrio, y arriba, desde la torreta, Walker abría fuego contra el sincrocañón. Dos granadas impactaron yparecía que no hacían mella en él, que se movía para defenderse ante la nueva amenaza. Al acercarse, Juan aceleró aún más y embistió de costado al robot, justo donde la pata dañada que le colgaba como un miembro muerto. El impacto fue brutal. Walker se encogió dentro de la torreta para impedir salir despedido y Juan se había puesto el cinturón y no chocó contra el parabrisas.

El sincrocañón quedó bocaarriba, como una cucaracha, sostenido sobre los barriles que contenia sus cañones y los cartuchos vacíos de municiones. El mecano, desesperado ahora, movía, igual que aquel insecto rastrero, sus cinco patas sanas, (a decir verdad, después del golpe ninguna lo estaba del todo, se habían enchuecado) hacia todos lados, como intentando volver a ponerse en pie, lo que resultaba imposible.

--Come on, Tommy! get inside te truck!--gritó Walker.

Thorthon corrió hacia el vehículo, evitando las patas, pero antes, le lanzó un escupitajo al lente de la cámara de la cabeza, órgano de visión del robot.

Entró a la cabina y se encontró con Juan. Thorthon no pudo evitar sentirse mal por haberse expresado despectivamente de él y sus sobrinos la noche anterior.

--I never expected to say this... but, thank you, beanner...

Juan no hizo expresión alguna.--You're welcome, gringo.

Dirigió el transporte hacia atrás y se enfilaron contra los otros vehículos. Los demás marines, dispersos por el campo, intercambiaban disparos con los sicarios que se retiraban atropelladamente hacia el tanque de mando del Rojo.

--¿Ya valió madres todo esto!¡Vámonos!--Decía por la radio.
--Y el sincrocañón?--Preguntó el georgiano.
--Ese cacharro no sirvió de nada, ¡Le partieron su madre!... Pero lo que costó... ¡Lo que costó esa pinche basura! Luego volveremos por él...

Con el lanzagranadas, Walker destruyò los rotores de los otros transportes, que fueron abandonados. De los 60 hombres de los Valle que acudieron aquel día al combate, 35 yacían muertos, y otros 10 estaban heridos, incluso de gravedad. De los hombres de Walker, sólo 4 resultaron heridos. El contraste entre el orden, la estrategia y la astucia de los marines con el simple ímpetu asesino de unos matarifes fue total.
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Lo que sí tuvieron que lamentar fue la muerte de 8 civiles y las heridas a otros 10 a consecuencia del bombardeo del sincrocañón. También perdieron parte de las provisiones, del equipo y algunas mulas, aunque obtuvieron el transporte, las municiones y las raciones de comida y agua para 40 hombres que llevaba consigo en la parte de atrás.

Juan estaba aturdido... se sentía no sabía si alegre o no por haber vencido a los hombres de los Valle, por otro lado, estaba preocupado, ellos también sabían que huía de los Dark Bolts por lo que le dijo el sicario, y se sentía asqueado por la matanza y triste al ver el bosquecilo arrasado por las granadas disparadas por el sincrocañón. Lo que más le conmovió fue ver a los deudos de los muertos llorar, así como a los parientes de los heridos; para él, en ese momento no eran norteamericanos, desplazados, extranjeros, eran seres humanos como él; incluso, recordó a los sicarios de los Valle y en los Dark Bolts, alguna vez, pensó, habían sido niños como Manuel y Mariana, pero algo, algo terrible los volvió como animales.  Frente a él, apareció Jill, con los niños abrazados, que le miraron horrorizados y llorosos.

--Tío....--Fue todo lo que Mariana osó decir.

Juan no dijo nada, se dirigió a una piedra sobre la cual había una palangana con agua y se miró reflejado en ella: estaba completamente cubierto de sangre, propia y ajena, empezó a lavarse en forma histérica y de repente, rompió a llorar al sentir sobre él todo el horror, todo el espanto de la época que le había tocado vivir.
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En el próximo capítulo visitaremos al General Bulgakov, en el frente norteamericano, para una toma de decisiones crucial.